El auge economico

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El auge economico
En la segunda mitad del siglo XVII Nueva España alcanzó su madurez económica y los españoles, tanto peninsulares como criollos, comenzaron a cosechar los frutos desde los inicios de la etapa virreinal en el siglo XVI.10
Retrato del virrey Melchor Portocarrero Lasso de la Vega (1686-1688). El auge económico de Nueva España llevó una intensa relación comercial con la metrópoli,por lo que la lealtad con la Corona fue un elemento clave.10
La minería que había sido la principal actividad económica del siglo XVI,10 continuó su desarrollo y alrededor de los nuevos centros mineros se fundaban nuevas ciudades y se construían nuevos caminos para comunicarlas; la producción agrícola y ganadera en las grandes haciendas favorecía también la construcción de caminos buenos paratransportar sus productos; asimismo la producción manufacturera se desarrolló de forma asombrosa, creándose cientos de ingenios para refinar azúcar, molinos de trigo para obtener harina y obrajes donde se cardaba la lana para fabricar tejidos.
El incremento en la producción llevó al comercio a un dinamismo tal, que éste se convirtió en la principal actividad económica novohispana en la segundamitad del siglo XVII.10 Sin embargo la actividad comercial, especialmente la ultramarina, estaba estrechamente vigilada y controlada por el Estado español en su política mercantilista de fronteras cerra
Ello explica que década después, la Corona española, bajo el gobierno de la nueva casa reinante de los Borbón, sintiese la necesidad de implementar una serie de reforma administrativas, política yfiscales encaminadas a recuperar su poderío.14 Su aplicación redundó en un enorme impulso a la economía novohispana
El forecimiento de la ciudades
A lo largo del siglo XVII, las principales ciudades de Nueva España se consolidaron como centros políticos, religiosos, económicos y financieros que regían la vida no sólo de sus habitantes sino de amplias zonas rurales a su alrededor. En lasprincipales ciudades se concentraban también las actividades culturales. La Ciudad de México era sin duda la más importante.15 Pero también otras ciudades florecieron como centros urbanos en otras regiones: Puebla de los Ángeles, Valladolid (hoy Morelia), Guadalajara, Mérida y Oaxaca.15 Muchas ciudades mineras que habían decaído retomaron impulso con el auge económico de finales del siglo XVII: Taxco,Guanajuato y Zacatecas fueron ejemplos de ello.15 El crecimiento de las ciudades favoreció que se establecieran mejoras y servicios como el empedrado de las calles, vigilancia y alumbrado público con faroles de aceite que el «sereno» o velador encendía cada noche y apagaba por las mañanas
La expansión de la minería y del frente agrícola La mayor parte de la plata obtenidadurante el siglo XVIII en Nueva España provenía de pequeñas y medianas minas dispersas en las extensas provincias del norte, principalmente en Nueva Vizcaya16 (hoy Durango, Chihuahua y parte de Coahuila), Nueva Galicia16 (hoy Jalisco y Zacatecas) y San Luis Potosí,16 más que de las grandes minas descubiertas desde el siglo XVI en Taxco, Guanajuato, Zacatecas y Real del MonteLa actividad agrícola,por su parte, también creció durante el siglo XVIII.17 Al aumentar la población, sobre todo en las ciudades, la demanda de productos agrícolas creció en proporción y las actividades del campo se enfocaron más hacia la satisfacción de la demanda de centros urbanos y menos a la de los centros mineros,17 aunque continuaron abasteciéndolos. Las grandes empresas agrícolas estaban mayoritariamente enmanos de los españoles o empresas corporativas, como los conventos y los colegios jesuitas.17

El fortalecimiento de los mercados internos. Las grandes fortunas mineras y comerciales
Durante el siglo XVII, España mantuvo un estricto control sobre el comercio de sus colonias,18 tanto interno como externo. Sin embargo el comercio experimentó una relativa liberalización, sobre todo en la segunda...
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