El bagazo y las fibras

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EL BAGAZO Y LAS FIBRAS ANUALES: PRESENTE Y FUTURO PARA SU INDUSTRIALIZACIÓN.
Dra. Nancy Fernández Rodríguez. UIP Cuba 9. Cuba.Union de Investigacion Produccion de la Celulosa del Bagazo Cuba-9(UIP Cuba 9) Aptdo 8, Quivicán, La Habana. Tel. 53 7 574744 Fax 53 67 53455. Directora@cuba9minaz.cu

Los materiales vegetales, su estudio, caracterización, formas de recolección, purificación,explotación e interacción con el ambiente así como otros temas relacionados tienen una elevada prioridad en todos los escenarios de investigación e innovación tecnológica a finales del siglo XX. A partir de los años 70 las demandas de energía y productos químicos se incrementaron notablemente y a las tradicionales tecnologías sustentadas en la utilización del petróleo se comenzaron a incorporar de formacreciente los procesos para convertir los productos agrícolas, los bosques y los residuos locales como fuentes de obtención de portadores energéticos y valiosos productos químicos. Estas investigaciones han incluido el estudio de nuevos y viejos procesos para la conversión de la biomasa donde mucho ha impactado el rápido desarrollo de la biotecnología y los procesos enzimáticos en su capacidad deproducir enzimas de rápidas reacciones con los polisacáridos y los polifenoles, tolerantes a la temperatura, con capacidad de convertir azúcares en etanol, y otros productos. En este escenario cambiante y que integra cada vez mas el uso de los materiales agrícolas con las disciplinas de punta se abre un importante camino para la explotación de los polímeros naturales contenidos en el bagazo de la cañade azúcar. La celulosa, la lignina y las hemicelulosas constituyentes de la biomasa de esta planta representan aproximadamente el 53, 22 y 25 porciento respectivamente del material. La Celulosa y la lignina son los polímeros naturales más abundantes de la tierra y ellos requieren de la mayor atención de nuestro trabajo científico por sus enormes potencialidades para suministrar de forma combinadaproductos fibrosos y/o excelentes productos químicos y farmacéuticos en bienestar del hombre y su entorno. La celulosa es similar en todas las plantas y consiste en estructuras repetidas de enlaces ß (14) enlazando unidades de D-glucopiranosa. La estructura de la lignina en el caso del bagazo difiere sustancialmente de la presente en las maderas, conformada por unidades fenólicas donde losprincipales anillos son del tipo p-hidroxicinámico y en menor proporción unidades siringílicas y guaiacílicas, su composición se relaciona más con las ligninas de las plantas anuales, y en ese sentido sus hemicelulosas son del tipo xilano todo lo cual será importante para referirnos a potencialidades y usos. La disponibilidad de bagazo actualmente se estima en algo más de 200 millones de ton (50%humedad) y su uso mas generalizado es como combustible en el propio central azucarero y más recientemente se utiliza de forma creciente para la cogeneración de energía. La operación eficiente y con buenas prácticas del central azucarero permite a su vez en determinadas condiciones generar hasta un 30% de bagazo sobrante del cual se puede disponer para numerosas aplicaciones industriales de gran valoragregado. La mayor disponibilidad corresponde a Asia (40%) seguidos por Sur América (22,9%) y Centro América ( 18%) (Fig. 1).

1

En general se acepta que actualmente solo el 16% del bagazo está industrializado y sus usos han ido evolucionando y las industrias que fueron las mayores consumidoras del bagazo industrializado hoy no experimentan significativos crecimientos pasando por un complejoperíodo de remodelación más que de crecimiento mientras otras, resultado del constante progreso tecnológico comienzan a hacerse sentir (Fig. 2), integrándola a los productos biotecnológicos, la salud y la alimentación entre otros.

0,3 %

Asia Europa
40 %

C. America

18.0 % 4,4 % 22,9 %

7.8 % 6.6 %

Africa

N. America S. America
Fig. 1 Bagazo disponible por regiones ( % del...
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