El barrio abajo

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Barrio Abajo.

EL barrio de donde somos todos.

Andrés Salcedo.

Para hablar del Barrio abajo, hay que dirigirnos hacia la historia de Barranquilla; fue en 1857 cuando el concejo Municipal en el mes octubre le da la calidad de ciudad a Barranquilla y demarca tres zonas en ella: Barrio Abajo, Barrio Arriba del Rio y el Centro; el Barrio Abajo ubicado hacia el norte de barranquilla, conocidopopularmente como el barrio abajo se debe su nombre a su ubicación y es aquí donde se hallan los más remotos rastros de la vida barranquillera, sus silenciados inicios; es uno de los lugares donde podemos encontrar casas de bahareque y techo de paja, donde los wayuu “ guajiros” luego de habitar esta zona dejaron enterrada en la arena de sus patios sus hachas y máscaras; tuvo lugar el augecomercial e industrial que trajeron consigo la vía férrea y el tráfico por el rio que le da una importancia política a esta ciudad donde se estableció la primera comunidad proletaria en Colombia.

No existe un acta de fundación de este barrio sino una posesión por parte de ciudadanos en él, debido a que ellos siguieron un proceso demográfico espontáneo del cual no quedó registro escrito alguno sino porel contrario testimonios, de los cuales se ha podido recolectar información para así tratar de tener una base y poder formar la historia de nuestra ciudad en la que se relate la creación de nuestros barrios; es criticable que una ciudad tan importante considerada “Puerta de Oro de Colombia” no preserve su memoria, como dice Andy Warhol que el barrio abajo es una grabadora que nada más tiene unbotón el de borrar; pues extenderíamos esta frase a nuestra ciudad, estando muy comprometido los barranquilleros en general por no querer llevar el peso de la historia por pensar no mas en el progreso. Es en el Barrio Abajo donde se da el toque cultural más importante de la era de nuestro país, porque es este lugar la cuna del beisbol, del futbol, del disfraz de marimonda de rancias recordacionescongolesas, de las danzas del Toro Grande y del Congo Grande, de agudos grupos de letanías, de pintores, de peloteros, de compositores, de danzarines y de obreros, sede del Sindicato del arte conceptual, residencia de Joe Arroyo y Papillón, según Juan Gossaín estuvo a punto de parecer Gabriel García Márquez[1].

Es de sobresaltar que en este barrio donde las viviendas tenían un aspecto colonial,además de ser la parroquia más beisbolera de la ciudad, entre una de las características de sus habitantes es su autosuficiencia ya que sobrevivían sin necesidad de salir de su barrio, la generosidad, la humildad, la ayuda mutua, la alegría donde los niños correteaban libremente por los callejones de este, donde la arquitectura ha influido en la unión de sus nativos; una de sus costumbres eraasomarse a las ventanas o apretujarse bajo los dinteles de las puertas para ver pasar a las oleadas de espectadores que llegaban o salían del estadio Tomás Arrieta, debido a que en ese momento se encontraba en la prehistoria de la televisión.

Hasta 1870 se estableció como zona urbana El Barrio Abajo llamado también Ferrocarril y Vapores del Río; recibió en un principio extranjeros (emigranteseuropeos, aventureros gringos, silenciosos orientales, árabes, judíos en busca de la tierra prometida que traían consigo contrabando en los barcos como whiskey escocés, perfume francés y las primeras cámaras fotográficas Zeiss de Alemán, que desembarcaban en Puerto Colombia y tenían como destino en su mayoría de veces Barranquilla, también debían llegar a la Estación Montoya en la cual hacíantransbordo a Magangué, Puerto Berrío, Honda, A Girardot); como también oleadas migratorias que procedían de pueblos de las riberas del Magdalena, la mayoría de gente sin fortuna, luego desplazados de la guerra de los Mil días (1899-1901).

Barranquilla sin darse cuenta tenía un gran auge de tráfico ferroviario, debido a la circulación de diez trenes entre la Estación Montoya y Puerto Colombia, cuatro...
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