El bicentenario

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La píldora que revolucionó al mundo

Por Deutsche Welle
ANIVERSARIO Pequeña como es, cambió la vida de hombres y mujeres. La píldora anticonceptiva cumple 50 años y hoy es más importante que nunca. En algunos países, la píldora es un lujo. Jueves 6 Mayo 2010

La píldora anticonceptiva es considerada un descubrimiento científico revolucionario que cambió el mundo.

Contiene estrógeno, unahormona femenina que combinada con el gestágeno simula un embarazo. Pero se la utiliza justamente para evitarlos. Se le atribuye una seguridad del cien por ciento si se ingiere regularmente.
Está por cumplir 50 años: el 9 de mayo de 1960 fue aprobada y salió por primera vez a la venta el 18 de agosto de ese mismo año en los EE.UU.
La píldora anticonceptiva fue ideada por dos mujeres de más de70 años: una millonaria, Katherine McCormick, y la enfermera Margaret Sanger, que encargaron su investigación. Los farmacólogos Gregory Pincus y John Rock de EE.UU, y el vienés Carl Djerassi desarrollaron el primer método contraceptivo oral de base hormonal. 'La píldora', como se la conoce hasta el día de hoy, fue considerada un descubrimiento científico revolucionario que cambiaría el mundo. Dehecho, fue portadora del placer sexual sin culpa, hermana de la liberación sexual, impulsora del movimiento femenino, y provocó descensos considerables de la natalidad.

Pequeña pero poderosa

Esta pastilla de tamaño ínfimo produjo cambios dramáticos en la vida de la mujer, tan poderosa como para devolverle el control sobre su futuro y sus decisiones. A pesar de haber prometido acabar con lapobreza y ser el remedio para un planeta superpoblado, ahora, medio siglo después, la píldora, lejos de hacer realidad los temores que despertó una vez, sí acarreó cambios profundos, tanto en los países industrializados como en los emergentes.
Las ventajas de este medicamento son claras: se toman una vez por día y protege de embarazos no deseados. Y se trata de una rutina a la que adhieren más de100 millones de mujeres en todo el mundo. Pero para las madres o las abuelas de las mujeres de hoy, las cosas eran diferentes.
“Antes eso era un desastre, algo destructivo y tremendo”, dice Ingar Brüggemann, ex directora de Planned Parenthood, una organización internacional para el control de los nacimientos, refiriéndose a la conducta sexual y sus consecuencias. Dice que tener relacionessexuales era como jugar a la ruleta rusa antes de que la píldora existiera. Un embarazo cambia absolutamente la vida de una mujer, y no sólo para bien. Especialmente si esa mujer es soltera.
“Por supuesto que el matrimonio era obligatorio, y por supuesto que la gente se casaba con la pareja equivocada por el error de una noche. Y la presión era enorme. Conocí mujeres que se suicidaron por haberquedado embarazadas”, señala Ingar Brüggenmann.
Algunas se decidían a abortar, pero los abortos eran carísimos, ilegales y peligrosos. Si la mujer daba a luz a su hijo, tenía que despedirse de su carrera. Pero, en 1960, la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. aprobó un tipo de píldora anticonceptiva que funcionaba suprimiendo la ovulación. Las mujeres corrían al médico para obtener unareceta, preparadas para tomar el mando y controlar su fertilidad y su vida.

Desafío sanitario: muerte postpuerperal

Las tasas de natalidad en los países desarrollados cayeron increíblemente. Sin embargo, la población de los países subdesarrollados sigue siendo la que crece a ritmo más acelerado en todo el mundo.
Por ejemplo, en África, según un informe de la agencia informativa McClatchy, seespera que la población se duplique en los próximos 40 años. La mujer del África subsahariana tiene una media de 5,3 hijos. La muerte por enfermedades relacionadas con el parto se da en una de cada siete mujeres. En Suecia, sólo una mujer de cada 17.000 muere por este tipo de mal.
Y ese es el desafío de hoy. De acuerdo con Klaus Brill, vicepresidente de Bayer Schering Pharma, una compañía que...
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