El bien, el mal y la razon

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"QUE ES LA CIENCIA?

La importancia de la imagen filos6fica de la ciencia, como complementaria de la imagen que los cientificos tienen de sus actividades, pnkticas y resultados, y de la que construye la comunicacion profesional de la ciencia, puede apre­ ciarse planteando la elemental pregunta "l,Que es la ciencia?" La pregunta admite por 10 menos dos interpretaciones. Una seria al estilodel famoso libro de Courant y Robbins, publicado en los afios cuarenta, que se ti­ tula ;,Que es fa matematica?, y cuyo subtitulo -Una exposici6n elemental de sus ideas y metodos- indica que la pregunta se entiende de manera tal que la respuesta tiene que ser la exposicion, aunque sea elemental, de las ideas fun­ damentales y de los metodos de la matematica. Esta es una interpretacion legitima dela pregunta, y la respuesta, asi, es todo un libro cuyo contenido inciuye la teoria de numeros, el algebra, la geometria, la topologia y el calculo. Esto es exactamente 10 que pretenden hacer hoy en dia los museos de la ciencia: presentar de manera accesible algunas de las ideas y los metodos de las diferentes disciplinas cientificas. Pero Courant y Robbins afiadian en la introduccion de su libro10 siguien­ te: "Tanto para entendidos como para profanos no es la filosofia, y si unicamente la experiencia activa en matematicas, la que puede responder a la pregunta 'l.Que es la matematica?' [Courant y Robbins 1962, p. 7; las cursivas son mias]. En esto se equivocaban rotundamente. Es interesante confrontar esta opini6n con el debate que surgi6 en una mesa redonda celebrada previamente a lacreaci6n del Museo de las Ciencias de la Universidad Nacional Aut6noma de Mexico (Universum), mesa en la que tres matematicos discutieron las preguntas "l,Que son las matematicas?" y "l,Cons­ tituyen las matematicas una ciencia?" Aunque los participantes en la mesa tu­ vieron la delicadeza de no mencionar la famosa definici6n de Bertrand Russell, que decia de la matematica que es la ciencia en laque no se sabe de que se habla ni si 10 que dice es verdad, la mayor parte de los problemas que surgieron en

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el debate no versaron sobre los contenidos y los metodos de las matematicas, sino, por ejemplo, sobre los objetos matematicos, sobre su naturaleza y tipo de existencia, sobre el problema de si se crean 0 se descubren, de comose cono­ cen, del tipo de conocimiento de que se trata, de si los objetos matematicos son o no son reales, de si son abstractos 0 concretos (y que significan una y otra cosa), de si las proposiciones matematicas son susceptibles 0 no de ser verda­ deras 0 falsas, y problemas por el estilo. Ellibro de Courant y Robbins, por mas que sea una excelente introduccion a las ideas y metodos de lasmatematicas, tampoco responde uno solo de estos problemas. Pero, despues de todo, parece importante darles respuesta para en­ tender que son las matematicas. Si es asi, entonces hay algo mas que decir so­ bre la ciencia -que solo exponer sus ideas y metodos- para responder ala pregunta "lQue es la ciencia?" En este segundo senti do, la pregunta "lQue es la ciencia?" no es una pre­ gunta cientifica. Estono significa que los cientificos no tengan nada que decir para responderJa, ni que pueda responderse manteniendo una ignorancia con respecto a los procederes, los contenidos y la historia de la ciencia. Pero sf impJica que quienquiera que intente responderla, cientifico de formacion 0 no, tiene que rejlexionar sobre 10 que hacen los cientificos, sobre como 10 hacen, sobre los resultados queobtienen y sobre como esta condicionado todo esto. En otras palabras, la pregunta "lQue es la ciencia?", entendida en el segundo sentido, debe responderse analizando como se hace la ciencia, que es 10 que pro­ duce, y como es posible que se haga 10 que se hace y se produzca 10 que se produce. En suma, dado que se trata de una pregunta sabre la ciencia -de una pregunta metacientijica-, no se requiere...
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