El biogas

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  • Publicado : 9 de octubre de 2010
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El Biogas
Con el término biogas se designa a la mezcla de gases resultantes de la descomposición de la materia orgánica realizada por acción bacteriana en condiciones anaerobias.
El biogas seproduce en un recipiente cerrado o tanque denominado biodigestor el cual puede ser construido con diversos materiales como ladrillo y cemento, metal o plástico. El biodigestor, de formacilíndrica o esférica posee un ducto de entrada a través del cual se suministra la materia orgánica (por ejemplo, estiércol animal o humano, las aguas sucias de las ciudades, residuos de matadero) en formaconjunta con agua, y un ducto de salida en el cual el material ya digerido por acción bacteriana abandona el biodigestor. Los materiales que ingresan y abandonan el biodigestor se denominanafluente y efluente respectivamente. El proceso de digestión que ocurre en el interior del biodigestor libera la energía química contenida en la materia orgánica, la cual se convierte en biogas.
Losprincipales componentes del biogas son el metano (CH4) y el dióxido de carbono (CO2). Aunque la composición del biogas varia de acuerdo a la biomasa utilizada, su composición aproximada se presentaa continuación (Werner et al 1989):
Metano, CH4 40 - 70% volumen
Dióxido de carbono, CO2 30% - 60%
Sulfuro de hidrógeno, H2S 0% - 3%
Hidrógeno, H2 0% - 1%
El metano, principal componentedel biogas, es el gas que le confiere las características combustibles al mismo. El valor energético del biogas por lo tanto estará determinado por la concentración de metano - alrededor de 20 –25 MJ/m3, comparado con 33 – 38MJ/m3 para el gas natural (Werner et al 1989).
A pequeña y mediana escala, el biogas ha sido utilizado en la mayor parte de los casos para cocinar en combustióndirecta en estufas simples. Sin embargo, también puede ser utilizado para iluminación, para calefacción y como reemplazo de la gasolina o el acpm (combustible diesel) en motores de combustión interna.
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