EL CACAO DE COLOMBIA BUSCA CONSOLIDARSE

El lado amargo del chocolate está antes de su elaboración. El cultivo, la producción y la comercialización del cacao colombiano son actividades realizadaspor una industria que busca consolidar su posición dentro del mercado nacional. IAlimentos habló con José Omar Pinzón, Presidente Ejecutivo de la Federación Nacional de Cacaoteros (Fedecacao), sobre elestado del cacao en Colombia y las problemáticas que enfrenta la industria y los agricultores.

La historia del chocolate colombiano, el origen de una tradición


Contrario a como sucedió enEuropa durante el siglo XVII, donde el chocolate era una bebida de distinción y elegancia y pasó rápidamente a una industrialización que fue masificando su consumo, en Colombia la situación fue algodistinta.

En la región de los Andes, en general, el cacao se cultivaba de manera silvestre y los indígenas lo consumían como un producto más. Los jesuitas introdujeron su explotación ycomercialización, aunque su cultivo no fue extenso y tuvo un predominio en haciendas, a diferencia de otras regiones donde primaban los sistemas de plantación cacaotera (1).

Según algunos reportes, fue a comienzosdel siglo XIX que surgieron los primeros intentos para hacer del cultivo del cacao una práctica sistemática, a pesar de que su consumo aún no era masivo y estaba principalmente presente en las clasesmás acomodadas.

Hacia finales del siglo se alcanzaron producciones que alcanzaban las 6.000 toneladas y entonces, por autorización del Estado Soberano de la época, se otorga en 1864 al españolAntonio Martínez de la Cuadra la autorización para instalar una máquina de vapor que permitía moler 400 libras de cacao al día. Empezaba a darse entonces la fase de la industrialización del chocolate enColombia. (3)

En 1877 nace en Santafé de Bogotá la Compañía de Chocolates Chaves y posteriormente Chocolates La Equitativa, empresas que terminarían unidas años más tarde. “En Abril de 1920 se... [continua]

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