EL CACAO DE COLOMBIA BUSCA CONSOLIDARSE

El lado amargo del chocolate está antes de su elaboración. El cultivo, la producción y la comercialización del cacao colombiano son actividades realizadas por una industria que busca consolidar su posición dentro del mercado nacional.IAlimentos habló con José Omar Pinzón, Presidente Ejecutivo de la Federación Nacional de Cacaoteros (Fedecacao), sobre el estado del cacao en Colombia y las problemáticas que enfrenta la industria y los agricultores.

La historia del chocolate colombiano, el origen de una tradiciónContrario a como sucedió en Europa durante el siglo XVII, donde el chocolate era una bebida de distinción y elegancia y pasó rápidamente a una industrialización que fue masificando su consumo, en Colombia la situación fue algo distinta.

En la región de los Andes, en general, el cacaose cultivaba de manera silvestre y los indígenas lo consumían como un producto más. Los jesuitas introdujeron su explotación y comercialización, aunque su cultivo no fue extenso y tuvo un predominio en haciendas, a diferencia de otras regiones donde primaban los sistemas de plantacióncacaotera (1).

Según algunos reportes, fue a comienzos del siglo XIX que surgieron los primeros intentos para hacer del cultivo del cacao una práctica sistemática, a pesar de que su consumo aún no era masivo y estaba principalmente presente en las clases más acomodadas.

Haciafinales del siglo se alcanzaron producciones que alcanzaban las 6.000 toneladas y entonces, por autorización del Estado Soberano de la época, se otorga en 1864 al español Antonio Martínez de la Cuadra la autorización para instalar una máquina de vapor que permitía moler 400 libras decacao al día. Empezaba a darse entonces la fase de la industrialización del chocolate en Colombia. (3)

En 1877 nace en Santafé de Bogotá la Compañía de Chocolates Chaves y posteriormente Chocolates La Equitativa, empresas que terminarían unidas años más tarde. “En Abril de 1920 [continua]

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