El cafe colombiano

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El café y la autoridad estatal |
  
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La industria global del café ha experimentado cambios colosales durante los últimos cincuenta años. La producción de granos ha pasado de unos países a otros. El consumo del producto ha aumentado en una forma casi exponencial mediante inmensas ventas en comercios minoristas como Starbucks y Seattle’s Best. Pero no todos los involucrados en el mercadodel café se han beneficiado por igual. Los pequeños agricultores cafeteros han sufrido inmensas pérdidas. La degradación del entorno también ha aumentado al ser destruidos antiguos bosques en la esperanza de que la tierra baldía pueda ser transformada en campos fértiles, dignos de realizar cultivos comerciales. Los países han perdido industrias completas de exportación como resultado del apuro delas corporaciones multinacionales por comprar los granos más baratos que puedan encontrar. Y ningún país ha sufrido más el dolor de estas transformaciones que Colombia.
 
A mediados de los años 70 el café representaba en Colombia el 50% de sus exportaciones legales. Durante la locura global de los años 90, cuando abrían comercios minoristas en las esquinas de todo el mundo industrializado, laindustria del café de Colombia tocó fondo. Hacia 1995, la industria cafetalera de Colombia había sufrido terriblemente. La parte del café en sus exportaciones legales cayó de un 50 a un 7%. Miles de agricultores huyeron del país, muchos más reemplazaron el café con cultivos comerciales más lucrativos como la coca o el opio. Y ahora el petróleo ha sustituido al café como la exportación legal númerouno, aunque los agricultores del café continúan empleando la mayor cantidad de trabajadores que cualquier otra industria en Colombia.
 
Los precios del café en América del Sur llegaron a su nivel máximo entre fines de los años 60 a los 70: una libra de café de los campos de Colombia se vendía a un promedio de 3 dólares. Pero en octubre de 2001, el precio del café por libra había bajado a 0,62dólares por libra.
 
El mercado colombiano de la época estaba regulado por la Federación Nacional de Cafeteros - Fondo Nacional del Café (FNC), un cuasi sindicato que representaba a los productores cafeteros.
 
La organización en sí fue fundada en 1928, convirtiéndose rápidamente en el portavoz político de los agricultores rurales que habían tenido poca influencia y un acceso mínimo a lasdecisiones políticas. Casi todos los agricultores cafeteros se beneficiaron durante esos lucrativos años. La agricultura era el sitio donde convenía estar si uno quería legalmente ganarse bien la vida en Colombia. Sin embargo, los años dorados no duraron mucho.
 
Desde los años 70 la FNC perdió el formidable poder que tenía. Las exigencias globales han fracturado la comunidad cafetera en Colombiacomo resultado de múltiples factores comerciales, a los que se define a menudo como modelo neoliberal. Este modo económico se basa en el antiguo significado de la palabra "liberal". Denota el endoso del sistema de libre mercado, la desregulación de sectores, la privatización, y un desdén general por el control gubernamental y las cargas fiscales. 
 
Mientras más y más agricultores comenzaron aproducir café (se calcula que entre 750.000 y 900.000 fincas en 1972), los precios comenzaron a bajar continuamente. Más de 200.000 fincas desaparecieron a mediados de los años 90, al llegar la sobreproducción en Colombia a niveles récord. Colombia no estaba sola en su sobreproducción de café. A fines de 2001, se informó que 60 países produjeron 132 millones de sacos de café, pero el mundo sóloconsumió 108 millones de sacos.
 
Las reglas del libre mercado dominaron en el comercio internacional del café durante los años 80. Los principales compradores multinacionales durante los 80: Nestlé, Phillip Morris, Proctor and Gamble, se concentraron en el sector más bajo de la cadena de precios. Querían beneficiarse comprando los granos más baratos que podían encontrar. Era seguro que Colombia...
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