El cafe

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El régimen laboral de la República cafetalera: campesinos, jornaleros y peones.

La expansión del cultivo del café modificó la tenencia de la tierra y la estructura agrícola. Algunos campesinos propietarios de pequeñas parcelas continuaron produciendo granos, frutas y otros artículos. Los grandes terratenientes se adueñaron paulatinamente de estas parcelas, dado que los campesinos no podíanpagar las deudas contraídas con ellos. De esta manera, estos campesinos se convirtieron en jornaleros que buscaban trabajo en las fincas o haciendas.
Otros se volvían colonos o peones de finca a cambio de una parcela de tierra que el propietario les otorgaba por trabajo, en esta podían cultivar granos básicos, los cuales consistían en maíz, frijol, tomate, chile y otras legumbres que alcanzaban parasubsistir un periodo corto del año.
No todos los pequeños propietarios se volvieron colonos o peones. En las zonas central y occidental, esta tendencia se observaba, pero los pequeños propietarios encontraron otros mecanismos, como las alianzas matrimoniales, para no perder sus tierras.

Control estatal del régimen laboral

El crédito agrícola era un factor importante para el desarrollo delcultivo del café. Sin embargo, pocos caficultores podían obtenerlo y, consecuentemente, dedicarse a su cultivo. La negativa de los bancos se basaba en las limitaciones económicas durante los primeros cinco años del cultivo, durante los cuales no se recoge cosecha alguna. La elite cafetalera se consolidó paulatinamente y el Estado adoptó políticas para proteger a sus miembros. Estas accionespropiciaron la estabilidad e incrementaron las utilidades. Por esta razón, sus intereses se plasmaron en las leyes y gobernaron el país hasta 1931, cuando empezaron a compartir el poder con los militares. A partir del cultivo del café y de sus beneficios en la economía nacional, el Estado dictó leyes que sentaron las bases de la economía agraria, al mismo tiempo fortalecieron al ejército para guardar elorden público y hacer cumplir las leyes. Los jueces, los alcaldes y los comisionados cantonales jugaron un papel importante en el control de quienes trabajaban en las fincas, pues estos eran nombrados por los terratenientes locales y por los municipios. En 1912, se creó la Guardia Nacional para contrarrestar los conflictos entre los campesinos y los terratenientes. La polarización de intereses setradujo en un alto potencial de rebelión del campesinado y la incapacidad del ejército para evitar disturbios. La gran influencia ejercida por la clase cafetalera salvadoreña en el Estado limitaba el protagonismo político de los sectores subordinados.

Los resultados de la República cafetalera

A inicios del siglo XX, se calculaba que una quinta parte del país estaba cultivada con café: SantaAna, La Libertad y Usulután eran los tres departamentos donde la actividad caficultora había tenido mayor desarrollo. Las exportaciones de café se habían incrementado, ocupando el primer lugar. De esta manera se generaron los ingresos que el país necesitaba para construir carreteras que unieran las zonas productoras con los puertos La Libertad y Acajutla.
Se introdujeron los ferrocarrilesnecesarios para el transporte y comercialización del grano, mientras que el cultivo creaba empleos permanentes o temporales. El Estado fortaleció el ejército mediante la adjudicación de una buena parte del presupuesto nacional, como respuesta a los conflictos frecuentes con Guatemala. En el área de salud, se emprendieron campañas de vacunación masiva. Aunque el sistema educativo era deficiente, en lasprincipales ciudades se inició la introducción de tuberías para el agua potable y la construcción de pilas públicas para su distribución. Se introdujo el teléfono y el
telégrafo, la electricidad y pavimentación en San Salvador. En el mismo orden, la deuda pública se incrementó ya que el presupuesto nacional estaba sujeto a las oscilaciones de los precios del café y el Estado dependía de pocas...
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