El calentamiento global y sus consecuencias

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EL CALENTAMIENTO GLOBAL: SUS CAUSAS Y CONSECUENCIAS

Desde fines del siglo XIX, los científicos han observado un
Aumento gradual en la temperatura promedio de la superficie
0.5ºF y 1.0ºF. Los diez años más calientes del siglo XX[pic]
Ocurrieron entre 1985 y 2000, siendo 1998 el año más
Caliente del que se tenga datos. Este calentamiento ha
Reducido las áreas cubiertas de nieve en elhemisferio norte, y
Ha ocasionado que muchos de los témpanos de hielo que
flotaban en el Océano Ártico se hayan derretido. Recientemente también se ha
observado cómo, debido a este aumento en temperatura, grandes porciones de
hielo de Antártica se han separado del resto de la masa polar, reduciendo así
el tamaño del continente helado.

Causas del calentamiento global
Gracias a la presencia en laatmósfera de CO2 y de otros gases responsables
del efecto invernadero, parte de la radiación solar que llega hasta la Tierra es
retenida en la atmósfera. Como resultado de esta retención de calor, la
temperatura promedio sobre la superficie de la Tierra
alcanza unos 60ºF, lo que es propicio para el desarrollo de
la vida en el planeta. No obstante, como consecuencia de [pic]
la quema decombustibles fósiles y de otras actividades
humanas asociadas al proceso de industrialización, la
concentración de estos gases en la atmósfera ha
aumentado de forma considerable en los últimos años. Esto ha ocasionado que la atmósfera retenga más calor de lo debido, y es la causa de lo que hoy
conocemos como el calentamiento o cambio climático global.

Consecuencias del calentamiento globalClima - El calentamiento global ha ocasionado un aumento en la temperatura
promedio de la superficie de la Tierra. A causa de la fusión de porciones del
hielo polar, el nivel del mar sufrió un alza de 4-8 pulgadas durante el pasado
siglo, y se estima que habrá de continuar aumentando. La
magnitud y frecuencia de las lluvias también ha aumentado [pic]
debido a un incremento en la evaporación delos cuerpos de
agua superficiales ocasionado por el aumento en temperatura.
Los científicos estiman que la superficie terrestre puede llegar a aumentar hasta 4.5ºF en el transcurso de los próximos 50 años (2001-2050), y hasta10ºF
durante este siglo. Este incremento en la evaporación de agua
resultará en un aumento en la intensidad y frecuencia de los
huracanes y tormentas. También será lacausa de que la
humedad del suelo se reduzca debido al alto índice de
evaporación, y que el nivel del mar aumente un promedio de casi
2 pies en las costas del contin ente americano y el caribe [pic].

Salud - Un aumento en la temperatura de la superficie de la Tierra traerá como
consecuencia un aumento en las enfermedades respiratorias y
cardiovasculares, las enfermedades infecciosas causadaspor
mosquitos y plagas tropicales, y en la postración y deshidratación
[pic] debida al calor. [pic]

Los sistemas cardiovascular y respiratorio se
afectan debido a que, bajo condiciones de calor, la persona debe
ejercer un esfuerzo mayor para realizar cualquier actividad,
poniendo mayor presión sobre dichos sistemas.

Calidad de aguas superficiales - A pesar de que incrementará lamagnitud y
frecuencia de eventos de lluvia, el nivel de agua en los lagos y ríos disminuirá
debido a la evaporación adicional causada por el aumento en la temperatura.
Algunos ríos de flujo permanente podrían secarse durante
algunas épocas del año, y ríos cuyas aguas se utilizan para la
generación de energía eléctrica sufrirían una reducción en productividad. . El aumento en temperatura aumentarála
demanda por agua potable, pero reducirá los niveles de[pic]
producción de los embalses ya que los niveles de agua bajarán
. El aumento en temperatura aumentará la
demanda por agua potable, pero reducirá los niveles de
producción de los embalses ya que los niveles de agua bajarán.

Calidad de aguas subterráneas - Un acuífero es una fuente
de abastos de agua subterránea. El nivel...
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