El calentamiento global

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  • Publicado : 4 de abril de 2010
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Introducción

El calentamiento global es uno de los temas más acalorados del momento. Toda persona informada habrá oído hablar, así sea de pasada, del peligro que corre el planeta Tierra debido al calentamiento global ocasionado por las emisiones de CO2, producto final de la incineración de los combustibles fósiles (carbón, petróleo, gas natural, etc.). Y seguramente también habrá oído hablardel protocolo de Kyoto, un acuerdo hecho dentro del marco de la Convención sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas dirigido a reducir las emisiones mundiales de CO2 y otros gases, acuerdo que cubre más de 160 países con más del 55% de las emisiones de GHG (en inglés: gases efecto invernadero, que además del CO2 incluyen el metano, CH4, el óxido nitroso, N2O, el hexafloruro de azufre, SF6,y otros). El protocolo no está refrendado por USA y Australia (países con sustanciales yacimientos de carbón) a pesar de ser países grandes productores de GHG, razón por la cual han adquirido una cierta fama de villanos, en especial USA y su presidente Bush, debido a que allí se produce cerca del 25% del total de CO2 del mundo con sólo 5% de la población. Esta imagen se ha amplificado últimamentecon el documental sobre la famosa conferencia de Al Gore, An Inconvenient Truth (Una verdad inconveniente), que recién acaba de ganar un premio Oscar. Cualquier persona desprevenida que mire el documental pensará que sólo una ceguera absoluta puede impedir ver la evidencia abrumadora a favor de la teoría del efecto invernadero causado por los GHG y sus devastadoras consecuencias. Por otro lado, esimportante aclarar que otros signatarios del protocolo de Kyoto que son grandes productores de CO2, como China e India, no adquieren compromisos de reducción debido a que se consideran países en desarrollo, cuyo tratamiento es diferente al de los países desarrollados. Véase la Tabla 1.

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Tabla 1: Ranking de los 20 países mayores productores de CO2
*Miles de toneladas métricas de carbónRANKING PAÍS MTMC*
1 UNITED STATES OF AMERICA 1.580.175
2 CHINA (MAINLAND) 1.131.175
3 RUSSIAN FEDERATION 407.593
4 INDIA 347.577
5 JAPAN 336.142
6 GERMANY 219.776
7 CANADA 154.392
8 UNITED KINGDOM 152.460
9 REPUBLIC OF KOREA 124.455
10 ITALY (INCLUDING SAN MARINO) 121.608
11 MEXICO 113.542
12 ISLAMIC REPUBLIC OF IRAN 104.112
13 FRANCE (INCLUDING MONACO) 102.065
14 SOUTH AFRICA99.415
15 AUSTRALIA 96.657
16 UKRAINE 85.836
17 SPAIN 84.401
18 POLAND 83.121
19 SAUDI ARABIA 82.530
20 BRAZIL 81.445
Fuente: http://cdiac.ornl.gov/trends/emis/top2003.tot

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Bueno, y ¿qué efectos puede producir el calentamiento global? Según los promotores de esta teoría, este fenómeno derretirá parte del casquete polar, lo que ocasionará el aumento del nivel del mar, inundandonumerosas e importantes ciudades costeras. Además, ocasionará un cambio fundamental en el hábitat del planeta, produciendo desertización y catástrofes en las regiones del sur y mejoras climáticas sustanciales en otras, la zona norte, la más rica del planeta.

La evidencia a favor del calentamiento ha sido recopilada principalmente a través del IPCC (siglas en inglés de Panel Intergubernamental delCambio Climático), una organización con sede en Suiza que está adscrita a la WMO (Organización Meteorológica Mundial) y la UNEP (Programa Ambiental de las Naciones Unidas). Para ello, prestigiosas universidades e institutos científicos de todo el mundo cooperan en investigaciones, diseño de modelos computarizados para predecir el clima, genéricamente conocidos como GCM (Global Climate Models), yen la recopilación de datos e información. Hay que destacar que los datos recolectados por los investigadores están disponibles en la Internet para que el que lo desee los pueda analizar. Además, se encuentran disponibles potentes programas que pueden ser utilizados por cualquiera, entre los que se destaca el EdGCM de la NASA, que sirve para predecir el clima y está disponible de forma gratuita...
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