El cambio familiar estadounidense en el último tercio del siglo xx

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EL CAMBIO FAMILIAR ESTADOUNIDENSE EN EL ÚLTIMO TERCIO DEL SIGLO XX Frank Furstenberg Jr. 1 Introducción Sin lugar a dudas, los futuros historiadores de la familia verán las últimas décadas del siglo veinte como una era de trastornos, en la que se dio un cambio radical en la forma y la función de la familia occidental. En el último tercio del siglo XX, la familia nuclear formada en torno a losvínculos conyugales y a una división estricta de tareas basada en el género, le ha cedido el terreno a una multiplicidad de tipos de relaciones de parentesco. Esta nueva (o según sostienen algunos, renovada) diversidad de formas familiares ha suscitado numerosos comentarios y controversias sobre las consecuencias de estos cambios en la producción de los valores cívicos básicos necesarios para el ordensocial. En este trabajo examinaré la transformación producida y las razones por las que se ha dado. Luego, consideraré algunas implicaciones que tienen los cambios en la estructura familiar en la calidad de vida familiar, vistos en particular desde el punto de vista de los niños. Indagaré también, aunque seguramente no arribe a una conclusión definitiva, si el deterioro de la familia nuclear poneen peligro la estabilidad futura de la sociedad estadounidense, como muchos estudios creen. No es posible tratar este tema sin tener en cuenta el agitado debate público en torno a los valores familiares provocado por diferencias tanto en las orientaciones políticas, como en las políticas públicas, sobre la forma de abordar los "problemas" creados por el deterioro del matrimonio, o al menos eldeterioro del matrimonio "tal como lo conocemos." Qué ha cambiado Los cambios ocurridos en la familia en las últimas décadas han sido realmente impresionantes, cualquiera sea el criterio histórico que se considere. Puede decirse con cierto fundamento que ninguna época comparable, exceptuando tiempos de guerra, ha visto cambios tan rápidos en la conformación de los hogares y el comportamiento de lasfamilias. Estos cambios sobresalen, sin duda, debido al hecho de que hace varias décadas predominaba, como en ninguna otra época, un tipo de familia: la gran mayoría de los estadounidenses vivían o aspiraban a vivir en familias nucleares, una forma de familia que ahora irónicamente se considera la familia "tradicional" estadounidense. En cierto sentido esta caracterización no es errada, ya que lasfamilias estadounidenses siempre han adoptado una forma nuclear; no obstante, suena algo hueco a oídos de quienes recuerdan que cuando esta forma familiar estaba en su apogeo, muchos analistas lamentaban la desaparición de las formas familiares extendidas y complejas y temían que la familia nuclear se estuviera aislando de la red de parentesco y la comunidad más amplia. En la década de 1950 yprincipios de la de 1960, antes de que se produjera la revolución en los roles de género, eran frecuentes las quejas sobre la precipitación de los jóvenes a casarse a muy temprana edad, la segregación de las mujeres en los barrios residenciales de las afueras de la ciudad, la excesiva dependencia de los niños respecto de sus padres, el tratamiento demasiado indulgente hacia los jóvenes, y la cantidadde

matrimonios vacíos de afecto (Bell y Vogel 1968; Coser 1964; Winch 1963). Se sostenía que estas características de la familia nuclear contribuían al creciente problema de la delincuencia, a las relaciones sexuales prematrimoniales y a la deserción escolar entre los jóvenes. Cuando finalmente estalló la revolución en los roles de género, se aducía que el carácter excesivamente afectivo de lafamilia nuclear contribuía a la disconformidad de los jóvenes de fines de la década de 1960 y de los años setenta (Flacks 1971; Slater 1970). Estas críticas a la familia resultan curiosas para los contemporáneos, pero para los académicos y críticos sociales de la época eran muy reales. Independientemente de la validez de las quejas, la hegemonía de la familia nuclear era vista como una...
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