ANTECEDENTES E HISTORIA DEL CAMOTE



El camote, anaranjado o morado, es conocido también como batata, papa dulce o apichu (en quechua) entre otros nombres. A diferencia de la papa que es untubérculo, el camote es una raíz reservante, tuberosa y comestible. Rico en carbohidratos, carotenos, fibra entre otras propiedades.

Los científicos creen que el camote fue domesticado hace más de 5000años. Existe aún mucha controversia acerca de si fue domesticado en América Central o del Sur, aunque evidencias recientes sugieren que podría haber sido en la primera. Este cultivo fue introducidoen China a fines del siglo XVI. Debido a su naturaleza robusta, amplia adaptabilidad y a que el material de siembra puede multiplicarse rápidamente a partir de unas cuantas raíces, el camote seexpandió a Asia, Africa y América Latina durante los siglos XVII y XVIII y actualmente crece en más países en desarrollo que ningún otro cultivo de raíces.

Originario de los trópicos de América Central ySudamérica, con mas de cinco mil años de existencia, el camote tiene mas de tres mil variedades. El género Ipomoea de la familia Convolvulaceae tiene alrededor de 600 especies distribuidas en lostrópicos y subtrópicos de todo el mundo. El camote (Ipomoea batatas) es una de las ocho especies de la sección Batatas nativa que abarca desde México hasta el centro de Sudamérica. Presenta raícesengrosadas comestibles por lo que ha sido muy apreciado desde la antigüedad.

Existen varias teorías sobre el área geográfica de su domesticación; algunos investigadores defienden el origen mesoamericano yotros el polinesio. Austin propone que surgió en el área geográfica ubicada entre Yucatán y la desembocadura del río Orinoco, que es donde se distribuye la trifida, planta silvestre que se haemparentado con batatas; esta región geográfica está cercana al actual área de mayor diversidad de camotes, en Perú.

Como puede verse, los hechos históricos e información arqueológica no habían sido... [continua]

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