ANTECEDENTES E HISTORIA DEL CAMOTE



El camote, anaranjado o morado, es conocido también como batata, papa dulce o apichu (en quechua) entre otros nombres. A diferencia de la papa que es un tubérculo, el camote esuna raíz reservante, tuberosa y comestible. Rico en carbohidratos, carotenos, fibra entre otras propiedades.

Los científicos creen que el camote fue domesticado hace más de 5000 años. Existe aún mucha controversia acercade si fue domesticado en América Central o del Sur, aunque evidencias recientes sugieren que podría haber sido en la primera. Este cultivo fue introducido en China a fines del siglo XVI. Debido a su naturaleza robusta,amplia adaptabilidad y a que el material de siembra puede multiplicarse rápidamente a partir de unas cuantas raíces, el camote se expandió a Asia, Africa y América Latina durante los siglos XVII y XVIII y actualmente crece enmás países en desarrollo que ningún otro cultivo de raíces.

Originario de los trópicos de América Central y Sudamérica, con mas de cinco mil años de existencia, el camote tiene mas de tres mil variedades. El género Ipomoeade la familia Convolvulaceae tiene alrededor de 600 especies distribuidas en los trópicos y subtrópicos de todo el mundo. El camote (Ipomoea batatas) es una de las ocho especies de la sección Batatas nativa que abarca desdeMéxico hasta el centro de Sudamérica. Presenta raíces engrosadas comestibles por lo que ha sido muy apreciado desde la antigüedad.

Existen varias teorías sobre el área geográfica de su domesticación; algunosinvestigadores defienden el origen mesoamericano y otros el polinesio. Austin propone que surgió en el área geográfica ubicada entre Yucatán y la desembocadura del río Orinoco, que es donde se distribuye la trifida, planta silvestreque se ha emparentado con batatas; esta región geográfica está cercana al actual área de mayor diversidad de camotes, en Perú.

Como puede verse, los hechos históricos e información arqueológica no habían [continua]

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