El canto de los grillos

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  • Publicado : 29 de agosto de 2012
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agobiante y calurosa tarde de verano, no has podido dormir la siesta porque el insistente canto de los grillos te lo han impedido. Es bastante difícil evitar escuchar el “cric cric” con el que estosanimalitos intentan atraer a las hembras (sólo los machos cantan). Para producir el sonido tan peculiar, estos insectos -primos de los saltamontes- levantan ligeramente sus alas y las frotan unacontra la otra. Este “canto” tiene varias particularidades. Una de ellas es que resulta bastante complicado saber desde dónde viene ese molesto sonido, y se debe a que la longitud de onda del “cric cric”es casi igual a la distancia que separan nuestros oídos, razón por la cual resulta tan difícil establecer la localización de un grillo.
Puedes determinar la temperatura con bastante precisiónescuchando un grillo.
Pero hay otra interesante cuestión asociada al sonido que emiten los grillos. El metabolismo de estos insectos es muy sensible a los cambios de temperatura, debido a que son seres lobastante simples como para no ser capaces de autorregular su temperatura corporal (algo que sí podemos hacer los mamíferos). Sus funciones corporales y movimientos musculares tienen lugar a diferentesvelocidades según cambia la temperatura ambiente. No hay nada extraño en esto: en el fondo, todos los seres vivos “funcionamos” a partir de diferentes y complejas reacciones químicas, y la velocidadcon la que estas se desarrollan dependen del calor que se les pueda aportar, que actúa como un catalizador positivo. El químico y físico suizo Svante August Arrhenius, que vivió entre 1859 y 1927 fuecapaz -en 1889- de establecer una relación matemática entre la velocidad de una reacción química y la temperatura a la cual se desarrolla. Sencillamente, cuanto mayor es la temperatura, mayor es lavelocidad de reacción; y viceversa: cuanto menor es la temperatura, menor es la velocidad de reacción.
Si, estos bichos son verdaderos termómetros con patas.
Como decíamos, el metabolismo de los...
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