El cerebro

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Envejecimiento: Cambios bioquímicos y funcionales del Sistema Nervioso Central
Aging: Biochemistry and functional changes of the Central Nervous System
 
Rommy von Bernhardi M.
Departamento Neurología, Facultad Medicina Pontificia Universidad Católica de Chile.
Dirección para correspondencia 

An increased standard of living and environmental factors, such as advances in nutrition,medicine, and public health, are believed to underlie the increase in life expectancy in the developed nations during the 20th century. However it is discussed if it depends on the slowing of the aging processes. The nervous system is especially vulnerable to aging, both for the magnitude of the changes and because the impact on its function. Its vulnerability is manifested in neurodegenerativepathologies, but several changes can be also observed in many individuals during non-pathological aging. Many individuals experience age-associated cognitive impairment - a decline in cognitive status presenting as deficits in memory and capacities for adequate use of acquired information and mental skills. Animal studies suggest that both neurodegenerative diseases and age-associated cognitive impairmentreflect vulnerability of certain neuronal populations. Here we discuss some of the neurobiological mechanisms that may be involved in the aging of the nervous system.
Key words: aging; cell death, inflammation of the nervous system, neurodegeneration; oxidative damage, synaptic function.
RESUMEN
Se piensa que el aumento del estándar de vida y ciertos factores ambientales, tales como los avancesen nutrición, medicina, y salud pública, subyacen al aumento en la expectativa de vida en las naciones desarrolladas durante el siglo 20. Sin embargo, se discute si esto se debe a un enlentecimiento de los procesos de envejecimiento. El sistema nervioso es especialmente vulnerable al envejecimiento, tanto por la magnitud de los cambios como por su impacto funcional. Su vulnerabilidad semanifiesta por la existencia de patologías neurodegenerativas, aunque numerosos cambios también pueden ser observados en muchos individuos durante el envejecimiento no-patológico. Muchos individuos experimentan alteraciones cognitivas asociadas a la edad - una declinación en el estatus cognitivo que se presenta como déficit de la memoria y la capacidad de usar en forma adecuada la información adquirida ylas habilidades mentales. Estudios en animales sugieren que, tanto las enfermedades neurodegenerativas como las alteraciones cognitivas asociadas a la edad, son reflejo de la vulnerabilidad de ciertas poblaciones neuronales. En este trabajo se discutirá algunos de los mecanismos neurobiológicos que podrían estar envueltos en el envejecimiento del sistema nervioso.
Palabras claves: Daño oxidativo,envejecimiento, función sináptica, inflamación del sistema nervioso, muerte celular, neurodegeneración.

Introducción
Los humanos, como también los animales, presentan alteraciones cognitivas al envejecer que, si bien no alcanzan a producir los problemas asociados a una demencia, dificultan el funcionamiento en muchas actividades. Existe la duda si los procesos degenerativos asociados a la edadpudiesen ser los mismos que se observan en la patología neurodegenerativa, aunque ocurran en menor grado. Esta distinción no es fácil, pero evidencias obtenidas en estudios en animales sugieren que la alteración cognitiva del envejecimiento se debe a cambios funcionales y bioquímicos a nivel de ciertos circuitos neuronales sin que se produzca una muerte neuronal importante(1).
Siendo la edad elfactor de riesgo más importante para las enfermedades neurodegenerativas, una pregunta persistente es si en la medida que el ser humano viva más tiempo, eventualmente todos llegarán a tener una demencia. Estudios clínico patológicos muestran que el envejecimiento y la enfermedad de Alzheimer (EA) son procesos fisiopatológicos diferentes, de manera que no constituyen dos estadios dentro de la...
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