El chocolate

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  • Publicado : 31 de octubre de 2011
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El chocolate es un alimento muy especial, no hay ningún niño al que no le guste y a los adultos les encanta, en algunas culturas la utilizan como una bebida espiritual y forma parte de algunos ritos religiosos.

En este trabajo, hablaré de cómo y cuándo surgió de dónde lo sacan, cómo lo preparan, cuántos tipos de chocolates hay y qué beneficios tiene para la salud humana.

INDICE

•HISTORIA DEL CHOCOLATE.
• ELABORACIÓN.
• TIPOS DE CHOCOLATE.
• BENEFICIOS Y CONTRAINDICACIONES.

UN POCO DE HISTORIA
El chocolate se extrae de la planta o árbol del cacao o cacaotero, cuyo nombre científico es Theobroma Cacao L. (theobroma en griego significa “alimento de los Dioses”), originaria del sur de América y conocida y cultivada por las civilizaciones Maya y Azteca.

En lengua maya,la palabra chocolhaa significa “bebida caliente” y se sabe que en algunos ritos mayas antiguos, se acostumbraba ofrecer una bebida hecha a base de cacao, como bebida sagrada.

Según la mitología Maya, kukulkan le dio el cacao a los Mayas después de la creación de la humanidad, quienes la consumían como una bebida revitalizante que combatía la fatiga, efecto que puede producirse por el contenidode una sustancia química llamada teobromina

El primer europeo que probó esta bebida, antecedente del chocolate, pudo muy bien haber sido el mismo Cristóbal Colón en 1502 al llegar a la isla Guanaja (en la costa de la actual Honduras) en su cuarto viaje a América

Cristóbal Colón, a su vuelta a España, lleva muestras de cacao a los Reyes Católicos; sin embargo no tiene éxito por su saboramargo y picante y por su aspecto sucio.

En el siglo XVI, Hernán Cortés introdujo en la corte española el chocolate que bebían los aztecas. Las damas de la realeza española se lo reservaban para ellas y lo tomaban a sorbitos en secreto, condimentado con especias y a veces con pimienta

La incorporación de azúcar se asocia casi siempre a obra de miembros de órdenes religiosas: las monjas de unconvento de Oaxaca (México) que añadieron azucar al cacao y el Monasterio de Piedra, en Zaragoza, son los dos lugares, en América y Europa , que parecen haber sido los primeros en poner en práctica por primera vez esa combinación

En 1711, Carlos VI, pretendiente a la corona de España en la guerra de sucesión, se convierte en emperador austríaco y se traslada de Madrid a Viena, llevando la aficiónespañola por el chocolate a la capital de Austria. Viena se hizo famosa por sus exquisitas tazas de chocolate servido con vasos de agua fresca

Posteriormente, en 1819 se instala la primera fábrica de chocolate en Suiza y en 1875, Daniel Meter inventa el chocolate con leche gracias al aprovechamiento de la leche en polvo creada por Henri Nestlé

Durante el siglo XVII había dos escuelas dedegustación del chocolate que aún se mantienen: la española que le gustaba el chocolate espeso donde se mojaba pan o pasteles y la francesa, que le gustaba más el batido espumoso y bebido rápidamente

ELABORACIÓN DEL CHOCOLATE

El proceso de hacer chocolate a partir de los granos de cacao es largo y difícil, y además los fabricantes famosos incluyen cambios en sus recetas que protegen celosamentepara que no las copien, pero básicamente es como sigue:

Primero se fermentan los granos en hojas de plátano, durante aproximadamente una semana y luego son secados al sol, todo esto se hace en el lugar donde se cosecha.

Luego los granos secos son enviados a las grandes fábricas donde son examinados y clasificados. A continuación, se mezclan según el sabor que se quiera dar al producto finaly esta mezcla es tostada para extraerle el sabor.

Luego se hacen pasar los granos tostados por un flujo de aire con el fin de separar la cáscara de la carne del grano

IMAGEN secado de granos de cacao

Después de estos procesos, los granos de cacao son molidos, lo cual forma un líquido viscoso conocido como licor de chocolate. Este licor es bastante amargo y nada dulce, muy distinto del...
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