El color de la piel en homo sapiens

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  • Publicado : 1 de mayo de 2011
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Durante años, ha prevalecido la teoría de que la evolución engendró los colores oscuros como protección contra el cáncer de piel. Pero una serie de descubrimientos nos ha llevado a formular un nuevoarmazón evolutivo para las variaciones cromáticas de la piel humana. Datos epidemiológicos y fisiológicos recientes indican que la selección natural ha creado esa distribución mundial del color pararegular los efectos de la radiación ultravioleta (UV) solar sobre ciertos nutrientes, fundamentales para el éxito reproductor.

Después de perder el pelo- una adaptación para mantener refrescado elorganismo- los homínidos adquieren una piel pigmentada. Se pensó en un principio que esa pigmentación se genero para protegerse contra la radiación ultravioleta (uv) causante del cáncer de piel. Loscanceres de piel tienden, sin embargo a surgir pasada la edad de reproducción. Una teoría alternativa propone que la evolución podría haber conducido a la piel oscura como protección contra ladestrucción del folato (forma aniónica del ácido fólico), nutriente esencial para la fecundidad y el desarrollo fetal.una piel demasiado oscura bloquea la entrada de la luz solar necesaria para la catálisis dela producción de vitamina D, crucial para los huesos de la madre y del feto. Por consiguiente, el ser humano ha evolucionado en el sentido de desarrollar una piel tan clara como para generar lavitamina D que se necesita y, sin embargo, tan oscuro como para proteger sus depósitos de folato. Fruto de las crecientes migraciones humanas, muchos viven ahora en regiones en que reciben más radiación UV,o menos, de la adecuada para el color de la piel. La piel de los pueblos que han habitado una zona determinada durante milenios se ha adaptado para permitir la producción de vitamina D sin dejar deproteger la concentración de folato. Los tonos de la piel de los inmigrantes más recientes tardaran miles de años en adaptarse; los individuos de la piel clara quedan así expuestos al riego de...
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