El coltan

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  • Publicado : 7 de octubre de 2010
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INTRODUCCION

El coltán en un principio solo se le consideraba como una simple curiosidad mineralógica debido a su composición e isometría pero a medida que se fue estudiando se descubrió que esta abreviatura de minerales sería muy importante para el desarrollo mundial en cuestión de la tecnología.

Este es básicamente una contracción de dos minerales, la tantalita y la columbita, que sonmuy apreciados por sus estupendas propiedades físicas y químicas. El coltán actualmente se considera crucial para el avance tecnológico debido a que se le han encontrado muchas aplicaciones en diferentes campos tecnológicos, como por ejemplo la fabricación de baterías cada vez más pequeñas y con mucho más tiempo de uso, eso solo por dar uno de los ejemplos más sencillos de las aplicaciones delcoltán.

En el trabajo se apreciara con más detalle propiedades, formación, geografía de este mineral isométrico y también sus propiedades físicas y químicas al igual que los usos industriales y consecuencias medioambientales.

El coltán

1- Qué es?

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El coltán o coltán es la abreviatura de la columbita-tantalita, un serie de minerales formados por columbita y tantalita delos que se extrae el tantalio o Tántalo ... El tantalio es un metal que se caracteriza por tener un punto de fusión muy alto, ser un buen conductor de electricidad, muy duro y muy resistente a los ácidos ... Todo esto hace que se haya convertido en una materia prima básica e importante para la fabricación de condensadores de circuitos electrónicos, rectificadores de tensión, materialesquirúrgicos, materiales de laboratorio, lentes de cámaras ... El problema que nos presenta hoy día este material es la dificultad para reemplazarlo por ser muy compacto, … se podrían hacer condensadores de aluminio que funcionarían exactamente igual pero ocuparían mucho más espacio. Por eso el tantalio es tan importante para casi todos los aparatos electrónicos, que cada vez son más pequeños, … teléfonosmóviles con cámaras, consolas de juegos, cámaras de fotos ...

El coltán (contracción de los minerales columbita-tantalita),es esencial para las nuevas tecnologías. Los misiles balísticos, las armas inteligentes, los ordenadores o los teléfonos móviles dependen de él. Se trata de un niobato-tantalato de hierro y manganeso de composición (Fe, Mn) (Nb, Ta)2O6. De esta mena se extraen losmetales niobio y tántalo. Como el comportamiento químico de estos metales es muy parecido (sus nombres se deben a esta semejanza de comportamiento: en la mitología griega, Niobe es la hija de Tántalo), su separación es difícil y compleja, y se basa, generalmente, en procesos de extracción con disolventes orgánicos. 

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Mina Greenbushes en Australia

En conclusión el Coltán es un MineralIsomorfico que en mineralogía y química se llama isomorfismo el fenómeno por el que dos sustancias distintas, por el hecho de presentar la misma estructura, distribución de átomos y dimensiones en sus moléculas, son capaces de formar conjuntamente una sola red cristalina.

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Cuando se refina llega a ser tantalum metálico, un polvo que es extremadamente resistente a la corrosión debido a laformación de una capa superficial de óxido, además, es resistente al calor y que puede aguantar una alta carga eléctrica.
Estas propiedades lo hace un elemento vital para crear condensadores, los elementos electrónicos que controlan el flujo dentro de las placas de circuitos.

2- Propiedades

Físicas:
|Color: |Negro pardo.|
|Raya:   |Roja negra. |
|Brillo:    |De submetálico a subresinoso. |
|Dureza:  |De 6 a 6.5. |
|Densidad:  ...
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