El Combate Naval de Iquique 21 de Mayo de 1879
En la Guerra del Pacífico se enfrentó Chile con Perú y Bolivia, en el territorio que hoy corresponde al nortede nuestro país. Ésta ocurrió a fines del siglo XIX, específicamente entre los años 1879 y 1883. La guerra se desarrolló en cinco etapas, siendo la primera laCampaña Marítima, en la que se produjo el famoso Combate Naval de Iquique. En un intento por dominar la vía marítima, la escuadra chilena, al mando delContralmirante Juan Williams Rebolledo, bloqueó Iquique, principal puerto salitrero del Perú, donde quedaron dos barcos de madera bastante viejos para sostener elbloqueo: la Esmeralda al mando de Arturo Prat y la Covadonga al mando de Carlos Condell. En la mañana del 21 de Mayo de 1879, la Esmeralda y la Covadonga fueronsorprendidas por dos enormes embarcaciones peruanas, sus buques más poderosos: el Huáscar al mando de Miguel Grau y la Independencia comandada por Juan GuillermoMoore. Iniciado el combate y después de un nutrido intercambio de cañonazos, Miguel Grau lanzó al Huáscar sobre la Esmeralda, golpeándola con el espolón. Al gritode "¡Al abordaje!, muchachos", Prat saltó sobre la cubierta del buque peruano seguido por el Sargento Juan de Dios Aldea y otro soldado no identificado. Los tresmurieron sobre la cubierta del Huáscar. Minutos más tarde, el Teniente Ignacio Serrano, sucesor de Prat, saltó con 10 ó 12 marinos, muriendo todos ellos.Después de cuatro horas de lucha, la Esmeralda se hundió y desapareció en el mar, dejando a 150 de sus defensores en el recuerdo y solo a 60 sobrevivientes.

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