El comportamiento administrativo

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C A P I T U L O

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LA TOMA Y

D E DECISIONES .

L A ORGANIZACION ADMINISTRATIVA

L a Admmistración se define ordinariamente como el arte de "conseguir que se hagan las cosas". Se da importancia especial a los procesos y a los métodos encaminados a asegurar una acción expeditiva. Se. esta-.-; blecen principios para asegurar la acción combinada entre grupos dehombres. No se atiende mucho, sin embargo, á Ja elección que precede a toda acción, sino a la determinación de 16 que hay que hacer más bien qué a la acción misma. De este problema—el,proceso de elección que lleva a la acción—se ocupa el presente estudio. En este capítulo, que sirve de introducción, plantearemos el problema y llevaremos a cabo un examen formal de los temas que trataremos en los restantescapítulos. A pesar de que toda actividad práctica abarca ambas cosas, "resolver" y "hacer", no es corriente reconocer qiie iina teoría de la adminis¬ tración debe ocuparse de los procesos de decisión tanto como de los procesos de acción K Este olvido nace quizá de la idea de que la toma de decisiones se limita a la formulación de una política general. Pero el proceso decisorio, por el contrario, noacaba-cuando queda determinada la finalidad general de una organización. l.aítarea de "decidir" se extiende a la organización administrativa total, l o mismo que la tarea de "hacer"; en realidad, se encuentra íntegramente,ligada con esta $ t i m a . Una teoría general de la administración debe Imcluir principios de organización que aseguren una toma de •^^ong?:\jCorrecta,. de la misma manera quedebe incluir principios que aseguren una- acción efectiva.
LA TOMA D E DECISIONES Y L A EJECUCION D E L A S MISMAS

Es evidente que la tarea física real de llevar a cabo los objetivos de una organización recae sobre las personas que seencuentran en el
The Functions of the Execuíive, de C . J. B A ^ N A R D (Cambridge: Harvard University Press, 1 9 3 8 ) , y " A n Approach to a Science ó fÁdministration", de E D W I N O . S T E N E (American Political Science Review,. 3 4 : 1 1 2 4 - Í 3 7 ; diciembre, 1 9 4 0 ) , son dos notables excepciones en l a d e s a t e n c i ó n general hacia la toma de decisiones.
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E L E C C I O N Y COMPORTAMIENTO 4 i: L A TOMA D E D E C I S I O N E S Y L A ORGANIZACION A D M I N I S T R A T I V A

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nivel m á s bajo de la jerarquíaadministrativa. N i el ingeniero ni el ejecutivo construyen el automóvil como objeto físico, sino el mecánico, en la cadena de montaje. Y es el equipo de bomberos, que hace funcionar la manguera sobre las llamas, quien apaga el incendio, no su jefe o su capitán. Es igualmente claro que las personas que se encuentran por encima de ese nivel operativo, en la jerarquía adrrjinistrativa, no constituyen un simpleexceso de equipaje y que desempeñan también un papel esencial en el cumplimiento de los objetivos de la organización. Aunque, por lo que se refiere a la causa y efecto físicos, los que manejan las ametralladoras son quienes libran la batalla y no su comandante, este ejercerá probablemente mayor influencia en el resultado que uno cualquiera de aquellos. ¿Cómo, pues, influye el personaladministrativo y supervisor de una organización en el trabajo de la misma? E l personal no operativo de una organización administrativa participa en el cumplimiento de los objetivos de esa organización en cuanto influye en las decisiones del personal operatorio; es decir, de las personas que se encuentran en el nivel más bajo de la jerarquía administrativa. E l comandante puede influir en la batalla por elhecho de que su cabeza es capaz de dirigir la mano del ametrallador. A l desplegar sus fuerzas en el campo de batalla y señalar a las unidades subordinadas sus tareas concretas decide el lugar en que el ametrallador se situará y cuál ha de ser su objetivo. E n las organizaciones muy pequeñas, la influencia de todos los supervisores sobre los empleados operativos pueden ser directa, pero en las...
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