El concepto de degradacion y la necesidad de restauracion ecologica

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1. EL CONCEPTO DE DEGRADACION Y LA NECESIDAD DE
RESTAURACION ECOLOGICA
UICN, PNUMA y WWF (1991), indican que los sistemas degradados son los ecosistemas cuya
diversidad, productividad yhabitabilidad se ha reducido considerablemente. Indican además
que los ecosistemas terrestres degradados se caracterizan por la pérdida de vegetación y suelo
y los ecosistemas acuáticos se caracterizan amenudo por sus aguas contaminadas que pocas
especies son capaces de tolerar.
Específicamente las tierras degradadas son aquellas cuya productividad y diversidad se ha
reducido de tal modo que espoco probable que recuperen su estado original a menos que se
apliquen medidas de rehabilitación especiales (UICN, PNUMA y WWF 1991). Este es el caso de
grandes extensiones de tierra en la regióncentro americana donde incluso, los procesos de
sucesión secundaria son poco exitosos, ya que el fenómeno de deterioro antropogénico es
relativamente reciente y los mecanismos evolutivos que permitiríanla adaptación de ciertas
especies a tales condiciones, aún no han operado (Finegan 1993). Tierras parcialmente
degradadas, tienen más posibilidades de rehabilitación.
Por otro lado, se indica quela degradación de bosques se refiere a la reducción de la
productividad y/o diversidad debido a la utilización insostenible de madera (cuando la
sustracción es mayor que la sustitución o se modificala composición de las especies), los
incendios (salvo el caso de sistemas forestales que dependen de los incendios para su
establecimiento), las plagas y enfermedades, la remoción de nutrientes, lacontaminación y el
cambio del clima (UICN, PNUMA y WWF 1991).
A nivel de poblaciones animales, la pérdida de variabilidad genética, debida a depresión
endogámica y pérdida de potencial evolutivo,pueden reducir las probabilidades de
sobrevivencia de una población. De acuerdo a Mackinnon et.al. (1990) el mantenimiento de la
variabilidad genética necesita de un número mínimo de individuos...
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