El concepto de derecho

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Tema 1: El Concepto de Derecho

1. Problemas sobre el concepto de Derecho.
No creo que pueda resultar polémico la afirmación de que cualquier rama del saber inicia su reflexión a través de la definición de la materia u objeto al que se refiere, y en este sentido, las disciplinas jurídicas, y en concreto, la Teoría del Derecho, tienen como punto de partida explicar qué es el Derecho, esdecir, proporcionar un concepto de Derecho. Sin embargo, rápidamente se hace obvio la dificultad que esta tarea conlleva y aparecen múltiples problemas.
1) El término “derecho en el lenguaje natural”.
Aparecen, en primer lugar, problemas de naturaleza terminológica. A diferencia de lo que ocurre en otros campos del saber, especialmente los referidos a las ciencias naturales, como la física, laquímica o la matemática, en el mundo del Derecho no existe un lenguaje formalizado, sino el lenguaje cotidiano. Así, el propio término “Derecho” forma parte de nuestro lenguaje natural, y se utiliza de forma cotidiana, planteándose respecto a él los mismos problemas que con otros muchos términos “no formalizados”: problemas de ambigüedad, vaguedad y emotividad.
Se puede afirmar la ambigüedad deun término cuando éste puede ser entendido de más de una forma, o dicho de otra manera, cuando tiene más de un significado[1]. Con respecto al término “Derecho”, éste se usa generalmente con cuatro significados diferentes. 1) En primer lugar, como “Derecho objetivo”, es decir, como un conjunto o sistema de normas, haciendo referencia a un ordenamiento jurídico determinado o a alguna rama de dichoordenamiento. Este es el sentido del término “Derecho” cuando, por ejemplo, se afirma que “el Derecho español posterior a la Constitución de 1978 establece un estado de las autonomías” o que “el Derecho mercantil regula las sociedades anónimas”; 2) También se utiliza como “derecho subjetivo”[2], es decir, como capacidad o facultad reconocida a un sujeto por el ordenamiento jurídico, es decir,por el “Derecho objetivo”. Este es el sentido del término “Derecho” cuando se dice, por ejemplo, que “en la actualidad se reconoce en España el derecho a expresarnos libremente” o que “la Constitución española también hace referencia a determinados derechos económicos, sociales y culturales”; 3) Por otro lado, el término “Derecho” también se utiliza como disciplina de estudio, como rama del saber,haciéndose alusión de esta forma a la ciencia jurídica. Así, se afirma, por ejemplo, que “en España hay demasiadas facultades de Derecho” o que “el Derecho romano es imprescindible para entender el Derecho moderno europeo”; 4) Finalmente, también es bastante frecuente utilizar la expresión “no hay derecho a que pase esto” o “no hay derecho a que se porte así”, etc. En este caso, el término“Derecho” se utiliza como sinónimo de justicia.
La ambigüedad de los términos no suele ser demasiado problemática ya que normalmente se puede deducir el significado del propio contexto en que el término es utilizado[3]. Así, por ejemplo, la palabra “copa” puede utilizarse como trofeo o como la parte alta de un árbol, pero en el discurso cotidiano no suelen generarse problemas de entendimiento respecto alsentido en que dicho término se utiliza. Sin embargo, aquí existe un problema añadido respecto al término “Derecho”, ya que los diferentes significados que se le atribuyen se encuentran muy próximos. De esta forma, la diferenciación del significado con el que se usa el término “Derecho” en un determinado momento resulta más problemática que la de otros términos del lenguaje natural.
Pero además,el termino “Derecho” se encuentra también con problemas de vaguedad. Si la ambigüedad consiste en la pluralidad de significados atribuibles a un mismo término, la vaguedad consiste en la falta de certeza sobre el significado atribuible a un término. Un término puede analizarse desde el punto de vista intensional y extensional[4]. La intensión se refiere a las características o propiedades...
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