El concepto de estructura

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TEMA I EL CONCEPTO DE ESTRUCTURA

Utilidad del concepto en las Ciencias de la Información. Las dos fuentes principales: organicismo y lingüística. Definición intencional y definición efectiva. Modelo conceptual y Modelo de abstracción lógico-experimental . El concepto de estructura en las principales corrientes de las ciencias sociales. El pensamiento clásico (Spencer, Morgan, Marx). Laanalogía organicista de Radccliffe -Brown y la antropología británica. El funcionalismo (Parsons, Lévy, Merton). El estructuralismo (Lévy Strauss).

1. Un concepto discutido. Etimológicamente estructura viene del latín, structura, palabra derivada del verbo struere, construir. Inicialmente tiene un sentido arquitectónico; designa la manera en que está construido un edificio. Sin embargo, desde el sigloXVII el uso del término se fue ampliando en una doble dirección: hacia el hombre, cuyo cuerpo puede ser comparado con una construcción y hacia sus obras, en particular, su lenguaje. Bernot afirma que desde sus comienzos la palabra designa a la vez: a) un conjunto, b) las partes de ese conjunto, c) las relaciones de las partes entre sí, lo cual explica, si seguimos a Bastide, por qué sedujo tanfácilmente a los anatomistas y a los gramáticos y, a partir de ellos, en el curso del siglo XIX, a todos aquellos que se interesaban por las ciencias exactas, las ciencias naturales y las ciencias sociales y humanas. Pero, a estas últimas llega primeramente por la generalización de las ciencias de la naturaleza. Hay pues varios itinerarios posibles, como hay varias etapas, en el marcha del término através del vocabulario científico1.
1

Bastide, R. (1969). Sentidos y usos del término estructura en las ciencias del hombre. Buenos Aires: Piados. Bernot, L. (1955). “Contribution à l’etude des Structures Sociales. Bulletin International des Ciencies Sociales, vol II, 4.

Usos diferentes e itinerarios igualmente diferentes explican que el concepto de estructura haya sido objeto dediscusiones enconadas. Así, para Lamo de Espinosa quizás no haya en ciencias sociales un concepto más confuso y enredado que el de estructura y, para Salustiano del Campo, pertenece al grupo de conceptos que actúan mas como ‘sensibilizadores’ que como logros teóricos definitivos2. Quizás, la descalificación más rotunda la encontramos en la conocida cita de Kroeber, La noción de estructura probablemente nopasa de ser una concesión a la moda. Un término de sentido bien definido ejerce de pronto un atractivo tan singular durante una década –el término aerodinámica por ejemplo- que acaba por ser empleado a tontas y locas, por la sola razón de que es agradable al oído ... Cualquier cosa –a condición de que no sea completamente amorfa- posee una estructura. Al parecer el término estructura no añadeabsolutamente nada a lo que tenemos en la mente cuando lo empleamos, como no sea una agradable sensación3. Pero también podemos encontrar posiciones bastante más favorables, como la de Roger Bastide y Etienne Wolf . El primero afirma que si el término estructura ha invadido sistemáticamente numerosos campos, es porque corresponde realmente a una necesidad, porque es útil y porque, aunque pueda inducira confusiones, puede también enriquecer las disciplinas que recurren a esta noción. Por su parte, el segundo señala cómo a un grupo de
2

Lamo de Espinosa, E. (1998). “Estructura Social”. En Giner,S. Lamo de Espinosa, E. y Torres, C. (eds). Diccionario de Sociología. Madrid: Alianza. p.273. 3 Citado por Lévi-Strauss, C. (1958). Antopologie structurale. París: Plon. p.304

biólogos se lespuede ocurrir organizar un coloquio sobre las estructuras en biología. Pero no se les ocurrirá la idea de organizar un coloquio sobre el sentido de la palabra estructura. Significa esto que el término en cuestión es perfectamente claro, indiscutido4. Boudon, por otra parte, sostiene que el éxito de la noción de estructura está ligado al conjunto de las mutaciones científicas por las que diversas...
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