El concepto

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EL CONCEPTO DE SOCIEDAD CIVIL Y SU RELACION CON EL ESTADO
Roberto Salom E.*
I. INTRODUCCION
El tema de las relaciones entre sociedad y Estado ha
renacido, después de que la sociología y la ciencia política se
ocuparon durante un período de treinta años o más, de la
problemática del Estado como objeto de estudio. Por entonces
nadie discutía el activo rol del Estado en el proceso dedesarrollo; lo que estaba en discusión era sobre todo, la
orientación que aquel debía imprimirle a ese proceso, amén de
las formas de controlar al Estado mismo; así como la medida en
que debía intervenir en las distintas fases del proceso
productivo.
Hoy día es claro que las concepciones que alumbraron el
proceso de desarrollo tanto en el capitalismo de Estado, como
en el socialismo de Estadoentraron en crisis, con
consecuencias diversas.
Desde distintas perspectivas teóricas y políticas resurge
el tema de las relaciones entre Estado y sociedad, en tanto a
la luz de nuevas valoraciones y de nuevas realidades también,
el Estado aparece como una carlanca u obstáculo para reactivar
el desarrollo. En esta encrucijada se pretende rescatar el
concepto de sociedad civil, sin percatarse desu ambigüedad o
del trasfondo teórico o aun de la realidad que el mismo
pretende sustentar.
Podríamos destacar dos tendencias en el tratamiento del
tema; por un lado, quienes de una u otra manera pretenden
rescatar el concepto de sociedad civil, como por ejemplo
Norberto Bobbio, (1990), aunque, desde luego resaltando la
* * Director de la Escuela de Antropología y Sociología
de laUniversidad de Costa Rica.
problemática teórica que hay detrás. Por otro lado, quienes
como Edelberto Torres-Rivas, critican el abuso del concepto por
parte de algunas corrientes, en particular el llamado
neoliberalismo, advirtiendo sobre su ambigüedad.1
Pasar revista a los principales aportes de uno y otro,
como expresión de dos tendencias en el tratamiento del concepto
de sociedad civil y de lasrelaciones entre sociedad y Estado;
así como hacer nuestra propia reflexión sobre esta discusión,
es el propósito de este artículo.
II. ¿QUE REFLEJA LA AMBIGUEDAD DEL CONCEPTO DE SOCIEDAD CIVIL?
En primer lugar, refleja distintos puntos de vista en su
tratamiento, lo cual puede derivarse de condicionamientos
históricos diversos para quienes, de una u otra manera,
reflexionan o hanreflexionado sobre este concepto; así como
también puede deberse al hecho de que los distintos autores
privilegian puntos de vista diversos y a veces contradictorios
sobre la compleja y multifacética relación de la sociedad civil
con otros ámbitos de la realidad socio-cultural.
Al respecto, como lo destaca Bobbio, el origen de la
dicotomía sociedad civil-Estado se les atribuye a Hegel y a
Marx,(1990, p.184).
Bobbio hace un repaso del tratamiento de este concepto y
de su relación con el Estado a través de distintos autores, sin
respetar la sucesión histórica estrictamente. Ello puede
obedecer a su pretensión de evidenciar aquellas concepciones
que ejercen una influencia mayor en la forma como al parecer,
1 Nos tomamos la libertad de referirnos a un trabajo del
autor que a la fecha noha sido publicado y que, como él mismo
lo especifica es parte de una reflexión mayor. Por lo anterior,
entendemos que se trata de una reflexión aun provisional.
predominantemente, se entiende hoy este concepto.
En el caso de Marx, se establece una estrecha relación
entre sociedad civil e infraestructura. Como dice Bobbio, para
Marx el momento de la sociedad civil es infraestructural,(1990, p.185), por contraposición a la superestructura
político-ideológica en la que tiene lugar el Estado. En tal
concepción no hay ambigüedad alguna entre un concepto y otro;
cada uno tendría su lugar en instancias distintas de la
sociedad como un todo.
Pero como este mismo autor lo destaca, aun desde la
perspectiva marxista hay un tratamiento diferencial del
concepto de sociedad civil y de...
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