El conductismo y la revolucion cognitiva

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El Conductismo y la Revolución Cognitiva
B. F. Skinner (1904-1990), uno de los máximos exponentes del conductismo
norteamericano, señaló que: “El conductismo no es la ciencia del comportamiento
humano. Es la filosofía de esa ciencia”. (Skinner, 1947/1986, pág. 9, edición castellana).
La psicología conductista propiamente dicha se denominó, originalmente, Ciencia del
Comportamiento, y esconocida en nuestros días como Análisis del Comportamiento o
Modificación del Comportamiento. Se trata de una ciencia dedicada al estudio de los
comportamientos de los seres vivos, en especial de los seres humanos. Por
comportamiento se entiende todo evento externo y observable que despliegue un ser
vivo en su adaptación al medio. Este énfasis en lo comportamental genera en la
psicologíaconductista una fuerte proximidad con la biología, en especial con la
etología, ciencia dedicada el estudio comparado del comportamiento animal
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(Carpintero, 2004). Actualmente, los científicos dedicados a la investigación
comportamental están considerando la posibilidad de adoptar una nueva denominación
para su disciplina, la de Conductología (Behaviorology), con el objeto de constituirse
comociencia autónoma fuera de la psicología y de la biología (Macbeth, 2004).
El problema fundamental de investigación abordado por el conductismo es el
aprendizaje. Estos científicos formularon, desde sus primeros años de trabajo, una teoría
general del aprendizaje centrada en los estímulos, las respuestas y la asociación de unos
con otras. Sus intereses se mueven en cualquier campo que involucre elanálisis y la
modificación del comportamiento. Esto incluye, básicamente, a la educación y a la
clínica psicológica. El análisis del comportamiento no cuenta, actualmente, con muchos
investigadores. Su reducida producción posee, sin embargo, una calidad científica
destacable que le asegura un lugar indiscutido en la psicología contemporánea y futura
(Ardila, 2002). Dentro del conductismocontemporáneo pueden diferenciarse varias
propuestas, algunas son muy próximas a las neurociencias y a la psicología cognitiva,
otras en cambio, se concentran sólo en lo ambiental extremo (Pérez-Acosta, Guerrero &
López, 2002).
El rechazo de toda información diferente de lo directamente observable por parte del
análisis del comportamiento contribuyó con su caída como psicología dominante. Lahegemonía académica del Behaviorism llegó a una crisis irreversible hacia finales de la
década de 1940 y durante 1950. Una nueva revolución psicológica fue ya la segunda del
siglo XX. La historia reciente de la psicología puede, en este sentido, ser caracterizada
como una historia vertiginosa si la comparamos, por ejemplo, con la historia de la física
moderna. La segunda gran revoluciónpsicológica del siglo XX es la revolución
cognitiva. Culminó con ella la hegemonía académica del conductismo y emergió una
nueva ciencia de la mente (Gardner, 1985).
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El 11 de septiembre de 1956 se reunió en el Instituto de Tecnología de Massachusetts
(MIT) un grupo de renombrados científicos, entre los que se encontraban George A.
Miller, Noam Chomsky, Allen Newell y el primer psicólogoganador de un Premio
Nobel en Economía, Herbert A. Simon, entre otros (Gardner, 1985). La ocasión de tal
reunión fue un simposio sobre la Teoría de la Información. Se presentaron allí los
resultados paradigmáticos de estudios que, no sólo dejaban al descubierto ciertas
insuficiencias del enfoque conductista en psicología, sino que sugerían, además, la
posibilidad de investigar, en sentidoestrictamente científico, los procesos mentales
responsables de los comportamientos. La nueva ciencia de la mente postulaba, a partir
del empleo de nuevas y poderosas herramientas, la posibilidad efectiva de investigar y
explicar los procesos psicológicos no observables que ocurren en el espacio que media
entre los estímulos y las respuestas.
Esta nueva ciencia de la mente surgió, paralelamente, en...
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