El consumidor frente a los servicios funerarios

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EL CONSUMIDOR FRENTE A LOS SERVICIOS FUNERARIOS Dr. Pascual Martínez Espín Centro de Estudios de Consumo Universidad de Castilla La Mancha

1.- SUPUESTO DE HECHO Producida la muerte de una persona como consecuencia de un accidente (caída a un pozo), la empresa funeraria gira factura al consumidor (familia de la víctima) en la que se incluye entre los servicios prestados, los servicios de cámarade autopsias y cámara frigorífica. El consumidor plantea su disconformidad con la factura emitida, por entender que dichos gastos deberían correr, en su caso, a cargo de la Administración de Justicia. El presente informe pretende dar respuesta a una consulta realizada por la Consejería de Sanidad y Consumo de la Junta de Comunidades de Castilla La Mancha (Delegación Provincial de Ciudad Real).2.- ANALISIS 2.1.- Fase Instructora. Tratándose de un caso de muerte por accidente (no natural) nuestra LECrim regula una fase instructora para el proceso común (arts. 299-648) y otra distinta para el llamado procedo abreviado (arts. 774 y ss.). A la fase de instrucción que está regulada para el proceso común la Ley la llama sumario y así, el art. 299 LECrim. empieza por decir que todas esasactuaciones que lleva cabo el órgano judicial constituyen el sumario. Por el contrario, la instrucción que se lleva cabo en el llamado proceso abreviado recibe el nombra, de diligencias previas (art. 774). En la fase instructora, a diferencia de la del juicio oral, no rige el principio de aportación, según el cual incumbe a las partes la alegación y prueba de los hechos, sino el opuesto, el deinvestigación de oficio, conforme al cual, tanto la policía judicial (arts. 282 y ss) como el Juez de Instrucción, ante la sospecha de la comisión de un delito público están obligados a incoar sumario o diligencias previas (art. 306) y a practicar todos los actos de investigación necesarios y pertinentes para acreditar el hecho y la presunta responsabilidad de su autor. El director de la instrucción es,pues, el juez y no las partes y de aquí que los actos instructorios deberían ser los que practique y declare exclusivamente como tales el Juez de Instrucción. Entre dichos medios de investigación se encuentra la autopsia. 2.2.- Autopsia. La Ley obliga a que en todos los supuestos de muerte violenta o sospechosa de criminalidad se proceda a la autopsia del cadáver antes de su enterramiento oincineración; incluso, establece el art. 343 LECrim. cuando por la inspección exterior del cadáver pueda presumirse la causa de la muerte (art. 343 en relación con el art. 340 LECrim).

La autopsia es un examen de la anatomía del cadáver, tanto exterior como interior, que va destinada a informar sobre el origen del fallecimiento y de las circunstancias que rodearon a éste (art. 343 LECrim). Podríamosdecir que es un método de investigación pericial. Se trata, pues de, un examen pericial del cadáver que, en todo caso, deberá ser descrito minuciosamente por el Médico Forense. Sin embargo, en el proceso abreviado (art. 778.4 LECrim) se permite no realizar la autopsia si el Médico Forense, o quien haga sus veces, dictamina la causa de la muerte sin necesidad de practicar aquella. Se trata, pues, decasos en los que el perito es capaz de emitir su dictamen acerca de las causas y circunstancias de la muerte sin necesidad de practicar un método concreto de averiguación y examen como es la autopsia. En definitiva lo que quiere la Ley es que en las diligencias conste un informe pericial acerca de las circunstancias y causas de la muerte, dando preeminencia a la autopsia sobre cualquier otrométodo de investigación, pero en ningún caso imponiéndolo si no es necesario. 2.3.- Autopsia judicial. En el presente caso, y dado que se trata del fallecimiento de una persona por caída a un pozo, y que no hay certeza que la misma se haya producido de forma violenta o sospechosa de criminalidad, los jueces incoan diligencias preliminares propias del procedimiento abreviado, por lo que es facultad...
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