El consumo ensayo

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EL CONSUMO Y LAS VERDADERAS NECESIDADES
MONICA MARIA VEGA CASTRO
Un hombre consciente de su condición de manipulado y por lo tanto liberado
de ella podría intervenir en el mercado como el hombre ilustrado actuandoindividualmente para acrecentar la felicidad general y no el interés
individual. (MILL, 1863)

1. Introducción
El análisis presentado por los neoclásicos a cerca del consumo y sus determinantes, parte de la generación de preferencias para poder explicar la forma como el consumidoractúa en el momento de realizar una elección que maximice su utilidad, y de esta manera actuar con soberanía; en teoría, se dice que existe una relación entre el consumo y el bienestar individual, y entre las necesidades humanas y el consumo. Observando las estadísticas de (PNUD, 1998), encontramos que el comportamiento del consumo en los últimos 25 años siempre ha sido creciente, y en este mismotiempo los niveles de personas que se consideran felices ha sido la mitad de lo que ha aumentado el consumo.
Pero, por qué si un país tiene tasas altas de crecimiento las personas tienen menor grado de felicidad?, tal vez, los agentes no han actuado racionalmente confundiendo el concepto de necesidades humanas; ya que según (PNUD, 1998) el consumo que más se ha elevado se caracteriza por ser debienes que no satisfacen las necesidades básicas porque son deseos creados por el sistema de producción. Teniendo en cuenta lo anterior es pertinente analizar qué mecanismos llevan al individuo y a la sociedad a demandar ciertos productos, teniendo una gran oferta y variedad de bienes de consumo a su alcance. Para explicar lo anteriormente expuesto, primero se realizara un análisis no extensivode la teoría del consumidor neoclásica, seguido de algunas críticas al mismo modelo.

1. VISION NEOCLASICA
Los marginalistas, consideran que el consumidor se encuentra en el mercado buscando la manera de maximizar su utilidad, teniendo la oportunidad de escoger según sus preferencias, y lo explican mediante modelos matemáticos explicados por axiomas como la convexidad, la transitividad, lamonotonía, y la continuidad, y así poder explicar la manera como el agente logra escoger una cesta de bienes que le permitan al individuo solucionar el problema de elección; por tanto, los individuos, siempre disponen de absoluta información, y podrán escoger el mejor conjunto de bienes que puede adquirir con su restricción presupuestaria. (VARIAN, 1987).

Ellos asociaron el consumo con lageneración de bienestar, pero a partir de la obra de Pareto, quien concluye que el beneficio de un individuo siempre va a conllevar un grado menor de beneficio de otro individuo, no se pueden realizar comparaciones interpersonales de la utilidad, sino que se miden las preferencias que tienen los consumidores hacia ciertos bienes; por lo tanto, bajo el supuesto de que existen consumidores racionales,el mejor conjunto de bienes será el que maximice su bienestar.

Este concepto de racionalidad ha sido cuestionado por autores como (Sen, 1977) quien observa que esta característica es reduccionista, ya que que cuando un individuo escoge una cesta de bienes, no necesariamente está maximizando su utilidad, debido a que éste puede estar actuando por compromiso, ya sea con un grupo social, políticoetc… Lo anterior pone en alarma las explicaciones del modelo neoclásico, ya que su punto central, las preferencias, se mantienen constantes; por ejemplo, al incluir una nueva variable como la publicidad, lo que se ve afectado es el precio no las preferencias, de hecho, al existir mayor cantidad de publicidad, el precio de los bienes disminuye debido a que el consumidor tiene un mejor...
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