El contrato social

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  • Publicado : 20 de febrero de 2011
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El primer problema que ha de considerar El Contrato Social se formula de este modo: El hombre nace libre, pero por todas partes se encuentra encadenado. Puesto que postula un inicial estado de naturaleza en el cual los hombres eran libres, Rousseau está obligado a condenar el orden social en el cual no existe ya la primitiva libertad del hombre y a decir que los hombres deben romper sus cadenaslo antes posible, o bien a justificar ese orden de algún modo. La primera posibilidad se elimina porque “El orden social es un derecho sagrado, base de todos los demás derechos”. Por lo tanto, Rousseau se ve obligado a mostrar que el orden social es justificado y legítimo. Para que el orden social sea justificado y legítimo tendrá que fundarse en el acuerdo o la convención. Rousseau propone lahipótesis de que los hombres han alcanzado el punto en el cual los obstáculos opuestos a su conservación en el estado de naturaleza resultan ya más poderosos que sus recursos para mantenerse y conservarse en ese estado. En consecuencia, tiene que unirse y formar una asociación. Pero el problema no consiste simplemente en hallar una forma de asociación que proteja las personas y los bienes de cadamiembro. También estriba en hallar una asociación en la cual cada miembro siga obedeciéndose sólo a sí mismo, siga tan libre como antes. Este acto de asociación crea directamente un cuerpo moral y colectivo. Una persona pública, la república o cuerpo político. Se la llama Estado cuando se la considera pasivamente, Soberano cuando activamente, y Poder cuando comparado con otros cuerpos análogos. Susmiembros se llaman colectivamente el pueblo e individualmente ciudadanos, en el respecto de partícipes del poder soberano, y súbditos, en el respecto de sometidos a las leyes del Estado. En la Teoría de Rousseau, el contrato originario crea un soberano idéntico con las partes contratantes tomadas colectivamente, y no se dice absolutamente nada acerca del gobierno. Para Rousseau es pura y simplementeun poder ejecutivo dependiente, respecto de su poder mismo, de la asamblea soberana o cuerpo político soberano. Dicho contrato crea una nueva entidad moral en la cual cada miembro se realiza más plenamente que en el estado de naturaleza. En El Contrato Social vemos cómo la naturaleza se consuma en el orden social, y habla de la sociedad política tal como ésta debería ser. Rousseau habla como simediante la institución de la sociedad política el hombre pasara directamente y de golpe de un estado a-moral al estado moral. El Estado se convierte en fuente de la justicia y en base de derechos.

Rousseau está practicando una distinción más teórica o lógica que histórica entre el hombre en sociedad y el hombre abstracción hecha de la sociedad. Como mero individuo aislado, el hombre, aunque noviciosos ni malo en sí mismo, no es propiamente un ser moral; sólo en sociedad se desarrolla su vida intelectual y moral. En El Contrato Social Rousseau se ocupa de los beneficios que tiene el hombre de la institución de la sociedad, como lo es la sustitución de la libertad meramente “natural” por la libertad civil y moral. “El hombre nace libre, pero por todas partes se encuentra encadenado”.Estas palabras formulan, como ya dije, un problema, no una solución. La solución se encuentra en la idea de la transformación de la libertad natural en libertad civil y moral. La libertad natural no está limitada más que por la fuerza del individuo. La libertad civil está limitada por la voluntad general, con la cual se unifica la voluntad real de cada miembro de la sociedad. Si consideramos elEstado según su esencia, hemos de decir que su institución es de beneficios incalculables para el hombre. Rousseau deja claro que los ciudadanos de un Estado pueden disolver el contrato en cualquier momento, sin que por ello este nuevo acto moral deje de existir. Según Rousseau, la persona pública formada por la unión de individuos a través del contrato social se llama soberano cuando se la...
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