El control inhibitorio

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EL DESARROLLO DEL CONTROL INHIBITORIO

Ester Ato, Mª Angeles Fernández y Francisco Bermejo

INTRODUCCIÓN

Desde diferentes aproximaciones teóricas, se ha considerado la autorregulación como la
capacidad de los individuos para modificar su conducta en virtud de las demandas de situaciones
específicas (Rothbart, 1989). Dentro de este campo de estudio, el concepto de autorregulación hadespertado un gran interés por las implicaciones que tiene para el funcionamiento social de los
individuos.
En concreto, un aspecto relevante de la autorregulación, el denominado control inhibitorio,
se ha vinculado muy estrechamente con el proceso de socialización del individuo. El control
inhibitorio implicaría la regulación consciente de la conducta, y, específicamente, la regulación de
larespuesta de aproximación a pesar de las potenciales consecuencias placenteras que ésta tendría
para el individuo, o el inicio o mantenimiento de la conducta que implicaría consecuencias
negativas para el mismo (Konchanska, Murray y Coy, 1997). En este proceso de regulación,
podemos observar el uso de mecanismos de control ante situaciones que implicarían la puesta en
marcha de variablescognitivas (tareas de tipo atencional), variables emocionales (tareas
relacionadas con el sistema apetitivo/aversivo), o variables estrictamente conductuales.
Desde un punto de vista evolutivo, el desarrollo del control inhibitorio ha sido caracterizado
por la transición de un control externo-dirigido mayormente por los padres o por aspectos del
contexto-, a un control interno, -caracterizado poruna mayor autonomía e independencia-, en la que
el niño interioriza y asume los mecanismos de control (Ato, González y Carranza, 2004). Será
durante el segundo año de vida cuando se observaran los primeros signos de control inhibitorio,
aunque no se perfeccionará hasta los años propiamente escolares.
En este sentido, los psicólogos evolutivos también se han interesado por averiguar losfactores implicados en este desarrollo. Desde un punto de vista endógeno, la aparición del control
inhibitorio estaría mediatizada por la maduración de sistemas cognitivos como la memoria o el
lenguaje, o el desarrollo de mecanismos de tipo atencional (Posner y Rothbart, 1992). En concreto,
la maduración del córtex frontal va a permitir la aparición de mecanismos inhibitorios que se
activan antesituaciones de incertidumbre, es decir, las que implican novedad, estimulación de alta
intensidad, ante la expectativa de un castigo o ante miedos filogenéticamente programados (Kagan,
1998). Con respecto a los factores exógenos, se ha destacado el papel fundamental de los padres
como guías del proceso de desarrollo de sus hijos, en concreto a través de variables relacionadas
con el tipo deapego o estilos de control parental (Maccoby, 1980). En este sentido, existen multitud
de estudios que corroboran, por un lado, que la presencia activa de la madre en situaciones en las
que el niño tiene que poner en marcha habilidades autorregulatorias, favorece el uso de estrategias
más maduras por parte de éste (Ato y cols., 2003). Además, otros estudios también prueban que la
sensibilidaddel cuidador y su capacidad para proporcionar ambientes y estrategias adecuadas, son
una fuente de influencia muy importante en el desarrollo de este tipo de habilidades en el niño (Ato
y cols., 2004).
Por último, aunque el control inhibitorio muestra una evolución con la edad, también se han
observado diferencias individuales en sujetos pertenecientes a un mismo grupo de edad. El hecho deque estas diferencias individuales muestren estabilidad tanto a través de las situaciones, como a lo
largo del tiempo, apoya la hipótesis de su origen temperamental (Carranza y González, 2004). En
síntesis, parece existir un peor control inhibitorio en niños con altos niveles de emocionalidad
negativa, como ira y malestar (Calkins y Johnson, 1998). Por el contrario, puntuaciones altas en...
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