El corcho

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¿De donde proviene el corcho?

Te presentamos todo lo que necesitas saber sobre el corcho de una botella de vino. La materia prima para la fabricación de corchos es el alcornoque (Quercus suber), un árbol que ha sido utilizado en España y princiipalmente Portugal desde hace siglos para la elaboración de este implemento. Es también ese país el más importante productor de alcornoque concentrandoel cincuenta por ciento del volumen mundial y allí también se encuentran las fábricas más grandes y renombradas. El proceso para obtener un corcho es lento. Se necesitan entre 20 y 30 años, dependiendo de las condiciones de crecimiento, para que el alcornoque forme la primera capa en su tronco conocida como capa macho , demasiado dura e irregular para ser usada. Es un ensayo de la naturaleza,una prueba fallida. Diez ó quince años más tarde la primera cosecha de corcho puede ser empleada en la fabricación. Los recolectores cortan cuidadosamente esta corteza y el proceso se inicia dejando reposar las planchas por al menos ocho meses al aire libre. La lluvia, el viento, el sol las secarán lentamente y además permitirán que pierda la savia, las sales naturales y gran parte de los taninos.Luego de ese tiempo de reposo, las planchas deben ser cocidas en agua hirviendo para ser desinfectadas y adquirir su elasticidad característica. Tres o cuatro semanas de descanso son seguidas por una atenta selección según su calidad y su espesor para finalmente cortarlas con la forma y el tamaño de un corcho como lo conocemos. Esos corchos en potencia deben ser lavados y esterilizados, luegonuevamente seleccionados según su calidad (en forma electrónica primero, y luego bajo la mirada del ojo humano) y finalmente estampados con el nombre del productor y del embotellador. Quince años más tarde el árbol del Alcornoque estará listo para entregar una nueva corteza. Ese es el caso de los corchos de alta calidad, parejos, sin defectos y que no necesitan de arreglos. Aquellos que tienendemasiados orificios forman parte de una segunda selección que se debe someter a un proceso de ajuste. Los pequeños hoyitos son rellenados con polvo de corcho que se adhiere gracias a la ayuda de un pegamento. Los demás, los menos bendecidos por la perfección de la naturaleza, forman parte de la tercera selección: los corchos aglomerados constituidos por restos que se amoldan y se adhieren conpegamento que no afecta el sabor del vino. Las bondades corcheras Por mucho tiempo se pensó que el corcho servía solamente de tapón. Se reconocía, eso sí, su elasticidad que es vital para adherirse a las paredes del gollete, pero no se sabía mucho más. Hoy, sin embargo, se están estudiando una serie de factores que elevan al corcho y lo dignifican. Incluso lo hacen insustituible, sobre todo en elproceso de envejecimiento de los grandes vinos. Primero es importante saber que el desarrollo del vino en botella está determinado por fenómenos de oxireducción, es decir, por esas pequeñísimas cantidades de oxígeno que penetran en el vino y que lo transforman. Se ha determinado con certeza que un ambiente totalmente reductor (sin oxígeno) el vino tarda demasiado en transformarse y que el resultado noes el mejor. ¿Cuál es el papel del corcho? Simple: su imperfección. El corcho no se adhiere perfectamente a las paredes del gollete, dejando el espacio exacto para que ingrese el oxígeno necesario. Esa cantidad es tal que no alcanza a oxidar el vino. Pero el proceso no sería posible si no hubiera un catalizador en acción, un vehículo que transporte y que permita que el oxígeno interfiera en eldesarrollo del vino. El catalizador del que hablamos son los taninos del corcho, que no se parecen a los de la uva sino que son los mismos que los de la madera: taninos elágicos que junto al oxígeno transforman lentamente al vino y lo potencian. El bouquet, la suavidad de los taninos y la transformación de los sabores son algunos de los resultados de este proceso. La calidad de los corchos está...
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