El cuarto poder; un riesgo para la presunción de inocencia

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“EL CUARTO PODER; UN RIESGO PARA LA PRESUNCION DE INOCENCIA”

Por: AURELIO REYES ICO
Universidad de Ibagué, Facultad de Derecho, Semestre VII A, 2012.

¿Hasta que punto los medios de comunicación vulneran la presunción de inocencia, frente a casos sin sentencia condenatoria o absolutoria debidamente ejecutoriada?

La presunción de inocencia[1] es un derecho fundamental y principio rectordel sistema penal colombiano, que diariamente se ve vulnerado por parte de algunos medios de comunicación que en forma apresurada e irresponsable, emiten juicios de valor sobre la responsabilidad de una persona frente a la comisión de una conducta punible. Cualquier procesado en el país se debe debatir entre dos juicios; el que adelanta la administración de justicia y, el mediático que sedesarrolla en forma paralela debido a la intervención de los medios de comunicación.

Por consiguiente, es obligación de los jueces de la República hacer la respectiva ponderación entre el enfrentamiento de dos o mas derechos que a la luz de nuestro ordenamiento jurídico, se encuentran catalogados como fundamentales, de tal forma, que en el caso concreto uno deba ceder frente al otro.

La honorableCorte Constitucional, mediante sentencia T-1329 de 2001 advirtió que la libertad de opinión no tenía carácter absoluto y que por ese hecho, podría llegar a ser susceptible de control constitucional excepcional, cuando su ejercicio significara el desconocimiento de derechos fundamentales de terceros. (Subrayas mías) En sentido similar se había pronunciado la corte mediante sentencia del año 1994,cuando respecto a la libertad de prensa dijo:

“Las informaciones judiciales no pueden estar basadas en especulaciones sobre hechos inciertos ni en conclusiones deducidas apresuradamente por los periodistas, pues se corre el riesgo de tergiversar los hechos, tornando la información en falsa o engañosa, o de lesionar el buen nombre, la honra, la intimidad o la dignidad de personas oinstituciones. Por ello, en estas materias los medios de comunicación deben limitarse a hacer la exposición objetiva y escueta de lo acaecido, absteniéndose de efectuar análisis infundados y de inclinar, sin evidencias, las opiniones de quienes reciben la información. Hacer que el lector, oyente o televidente considere verdadero algo que no ha sido establecido, merced al uso sesgado de titulares, comentarios,interrogantes o inferencias periodísticas, equivale a mentir y si, al hacerlo, el medio de prensa involucra a personas en concreto de manera irresponsable, no hace uso del derecho a informar sino que viola derechos del afectado.” [2]

En consecuencia, hasta que punto los medios de comunicación vulneran la presunción de inocencia cuando, con la complacencia de algunas autoridades, presentan comoresponsables de determinada conducta punible a X personas, sin que dicha responsabilidad sea el resultado de una declaratoria judicial en firme; es de anotar, que mencionada práctica (por cierto muy frecuente) se encuentra regulada en el inciso final del artículo 149 de la ley 906 de 2004, según el cual, “no se podrá, en ningún caso, presentar al indiciado, imputado o acusado como culpable.Tampoco se podrá, antes de pronunciarse la sentencia, dar declaraciones sobre el caso a los medios de comunicación so pena de la imposición de las sanciones que corresponda.”[3] Al igual que en el artículo 14.2 del pacto internacional de derechos civiles y políticos.[4]

No desconozco la importancia y protección que debe tener la libertad de prensa en un Estado social de derecho como el nuestro, sinembargo, se hace necesario regular y sobre todo exigir el cumplimiento de las diferentes medidas tendientes a garantizar la protección a la presunción de inocencia de los procesados penalmente, toda vez que un inadecuado manejo de los medios de comunicación frente a determinado caso, puede afectar la garantía de otros principios rectores como: el buen nombra, la honra, la dignidad humana y la...
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