El cuello de las jirafas

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El Cuello de las Jirafas

Pero, ¿por qué las jirafas tienen el cuello tan largo? No, no es para comer, ya que las jirafas pasan más del 50% de su tiempo comiendo con el cuello en posiciónprácticamente horizontal, según Simmons, especialmente en la época seca donde la competición por la comida es más intensa y las hembras se alimentan fundamentalmente de arbustos bajos (y no de árboles altos). Parece ser que el largo cuello de la jirafa no ha evolucionado para permitirles comer más y mejor en las alturas (sin competencia). De hecho, estudios comparados entre okapis (“primos” de las jirafaspero con cuello “corto”) y jirafas muestran que la longitud del cuello de la jirafa es proporcionalmente más largo que lo esperado comparando la longitud de las patas de estos animales.

La comida nopuede explicar el cuello tan largo. ¿Entonces qué? El sexo. La creciente longitud del cuello de las jirafas tiene una función sexual. Los machos luchan por el dominio y acceso a las hembras. Dosmachos luchan cuello con cuello, a veces hasta hacerse daño (con los pequeños cuernos), e incluso se han llegado a documentar muertes durante los combates. Los machos que vencen suelen ser los que tienenlos cuellos más largos y robustos y son los preferidos por las hembras. De hecho, las jirafas tienen un claro dimorfismo sexual: los cuellos de los machos son mucho más largos que los de las hembras ysus cuernos están mucho mejor armados. De hecho, el cuello de los machos aumenta con la edad durante la edad adulta haciéndolos cada vez más poderosos. Como los machos con cuellos más largos son losque se reproducen, la descendencia hereda cuellos largos y así sucesivamente, en un proceso de selección natural muy rápido.

En resumen, es la selección sexual la que explica el largo cuello de lasjirafas y no la competición por la comida.

* Wolf-Ekkehard Lönnig, “The Evolution of the Long-Necked Giraffe - What Do We Really Know?”

* R.E., Scheepers, L., “Winning by a neck:...
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