El darwinismo

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EL ALCANCE DEL DARWINISMO. A LOS 150 AÑOS DE LA PUBLICACIÓN DE "EL ORIGEN DE LAS ESPECIES".

CARLOS LÓPEZ-FANJUL Coordinador

ÍNDICE

CAPÍTULOS

PÁGS.

Introducción La evolucion del darwinismo Fósiles, cultura e historia de la vida Transiciones evolutivas Registro fósil de la evolución humana Genética evolutiva de las poblaciones humanas Darwinismo y cultura: la transmisión cultural enlas sociedades humanas Evolución aplicada: la utilidad del darwinismo El darwin indigesto. Repercusiones políticas, sociales y religiosas del darwinismo

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INTRODUCCION

Carlos López-Fanjul

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El origen de las especies, de cuya primera publicación conmemoramos el sesquicentenario, sigue siendo hoy el texto demayor trascendencia en el desarrollo de la biología. Es más, a diferencia de lo que ocurre en otras ramas de la ciencia, donde las referencias al pasado son poco más que un producto de la erudición historiográfica, muy distintos aspectos del pensamiento original de Darwin aun son objeto de investigación en la actualidad. Una idea genial surge en un momento de inspiración preciso, aunque sea fruto deprolongadas meditaciones que pudieran, incluso, estar inicialmente orientadas a la satisfacción de otros propósitos. Pero, si se ha de persuadir a otros de la validez de una propuesta novedosa, ésta debe acompañarse tanto de una abundante recolección de datos como de una valoración de los apoyos que éstos proporcionan a la hipótesis. Como el propio Darwin insistía “toda observación debe estar afavor o en contra de una opinión si es que ha de servir de algo” 1 . En este orden de cosas, Darwin apuntó en su Autobiografía que la luz se hizo a finales del año 1838: “por fin dispuse de una teoría que me permitía trabajar” 2 . Sin embargo, el periodo dedicado al acopio de pruebas se prolongó durante los veinte años siguientes, como documentan sus propios manuscritos: en primer lugar los ochoCuadernos (Notebooks) escritos entre 1837 y 1839, de los que derivó el Borrador (Sketch) de 1842 y, de este, el Ensayo (Essay) de 1844 3 . Este material estaba destinado a ser utilizado como base de una gran obra, concebida inicialmente para ser publicada en tres volúmenes con el título de Natural Selection, cuya redacción comenzó en 1856 pero que nunca se dio a la imprenta como tal. En plenaoperación llegó la famosa carta de Alfred Russel Wallace, pergeñada en un par de tardes durante un acceso de malaria sufrido en Ternate (Molucas), donde se exponía una teoría de la que Darwin sólo pudo decir: “Jamás he visto una coincidencia más sorprendente. ¡Si Wallace hubiera tenido en sus manos el borrador que escribí

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Darwin Correspondence Project (http://www.darwinproject.ac.uk/). Carta nº3257 de Darwin a Henry Fawcett (18-IX-1861). 2 The Autobiography of Charles Darwin (edición de N. Barlow), Londres, 1958, p. 120. Traducción española por J. L. Gil: C. Darwin, Autobiografía, Pamplona, 2009. The Complete Work of Charles Darwin Online (http://darwin-online.org.uk/contents.html#publishedms). 3 Charles Darwin’s notebooks. 1836-1844 (edición de P. H. Barrett, P. J. Gautrey, S. Herbert, D.Kohn y S. Smith), Ithaca (EE. UU.), 1987. Darwin Digital Library of Evolution (http://darwinlibrary.amnh.org) y The Complete Work of Charles Darwin Online (http://darwin-online.org.uk/contents.html#publishedms). Traducción española del Borrador y el Ensayo en La teoría de la evolución de las especies, Barcelona, 2006 (edición de F. Pardos y traducción de J. L. Riera).

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en 1842 no hubierapodido hacer un resumen mejor!” 4 . La recepción de la misiva (18 de Junio de 1858) provocó, tras las pertinentes consultas con C. Lyell y J. D. Hooker, la lectura de una comunicación en la sesión de la Linnaean Society celebrada el 1 de Julio del mismo año, que contenía el escrito remitido por Wallace junto con un extracto del Ensayo de Darwin de 1844, incluido con el fin de establecer la...
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