El derecho penal

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El derecho penal |
Los principios del derecho penal
El jurado |
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Se puede definir esta rama del derecho como el conjunto de normas, establecidas por el Estado, que determinan los delitos, las penas y las medidas de corrección y de seguridad aplicables a cualquier individuo sometido a la ley penal de un determinado Estado. Las normas penales se dirigen, pues, a todos los individuos,sean o no nacionales de aquel país, siempre que infrinjan alguna de las normas que el derecho penal sanciona. |
El derecho penal es un ordenamiento que fundamentalmente protege un sistema de valores, indispensable para el desenvolvimiento del ser humano en sociedad. Con este propósito, las normas punitivas imponen un modo de vivir comunitario, cuya infracción se sanciona con las llamadas penas. |La historia de las leyes penales constituye la base principal para el estudio de los orígenes de esta rama del derecho. Muchas leyes y disposiciones penales emanadas de la autoridad real y de otras potestades del Estado fueron, en su día, letra muerta, constituyendo tan sólo colecciones eruditas para uso de los estudiosos que nunca llegaron a ser derecho vivo o aplicado. Así ocurrió, porejemplo, en España con el Código de las Siete Partidas, importante obra jurídica de la baja Edad Media castellana y cuyas primeras redacciones se atribuyen a Alfonso X el Sabio. Dado que este texto legal se hallaba en constante pugna con el derecho consuetudinario de la época, nunca llegó a aplicarse íntegramente. |
Es importante tener en cuenta que, en muchos casos, el derecho penal que se ha aplicadoa lo largo de la historia estaba integrado por las costumbres del lugar, el derecho consuetudinario, o por las sentencias de los tribunales. Lamentablemente, muchas de aquellas costumbres y gran parte de la jurisprudencia han desaparecido sin dejar huella. |
Las legislaciones penales de la Antigüedad no eran colecciones de leyes sistematizadas como las actuales. Por el contrario, reuníanpreceptos de muy diversa índole, civil, política y religiosa, con otros de carácter penal o administrativo, sin ningún orden ni método. Por lo tanto, no puede hablarse de códigos penales propiamente dichos hasta tiempos muy próximos a los nuestros. |
Los principios del derecho penal |
El derecho penal otorga al Estado el poder de castigar a los ciudadanos que cometan delitos. Esta potestad debeejercerse respetando los derechos de los individuos, por lo que el derecho penal se rige por unos principios propios destinados a proteger al ciudadano frente a los posibles abusos de la autoridad. |
En derecho penal rige el principio nulla poena sine lege, es decir, que no puede imponerse una pena si antes una ley no ha tipificado una conducta como delictiva y le ha asignado una pena. Dicho de otraforma, todas las conductas que no estén sancionadas en una ley penal son lícitas. |
De igual forma se aplica el principio de la irretroactividad de las leyes penales. Las leyes penales sólo pueden aplicarse a los delitos cometidos a partir de la entrada en vigor de la ley. Es decir, una ley nueva no puede aplicarse a hechos cometidos anteriormente. De no mantenerse este principio o, lo que eslo mismo, si el Estado dictara leyes con carácter retroactivo que castigaran actos anteriormente lícitos, atentaría contra la seguridad jurídica de los ciudadanos. Igual ocurriría si se aprobasen leyes con penas más graves para determinados delitos y se pretendiese aplicarlas a hechos cometidos en épocas en que la sanción era más benigna. |
La irretroactividad de la ley penal sólo tiene unaexcepción: en caso de que se dicte una ley penal más favorable para el autor de un delito o falta, se aplicará ésta incluso si ya hubiera recaído sentencia firme y se estuviere cumpliendo la condena. El principio de la presunción de inocencia, según el cual mientras no haya sentencia condenatoria se presume la inocencia del procesado, constituye una de las principales garantías jurisdiccionales del...
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