El desarrollo de la geoografia urbana

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Espacio, Tiempo y Forma, Serie VI, Geografía, t. V, 1992, págs. 9-40

El desarrollo de la Geografía Urbana en la evolución del pensamiento geográfico contennporáneo
JOSÉ MIGUEL SANTOS PRECIADO *

1.

INTRODUCCIÓN

Un análisis minucioso de los contenidos de cualquier manual de Geografía Urbana plantea, en general, graves interrogantes, sobre la variedad y coherencia de su temática. Asi,por poner un ejemplo sencillo, junto al modelo de los lugares centrales, sobre la distribución de las ciudades en el espacio, fruto de una visión hipotético-deductiva del conocimiento científico, hallaríamos los tradicionales modelos ecológicos de E. W. Burgess y H. Hoyt, o la representación de la ciudad mediante mapas mentales, surgida de una perspectiva behaviorista del comportamiento humano enel medio urbano. Lo problemático de esta realidad, con ser ello grave, no se deriva, únicamente, de meter en un mismo «cajón de sastre» concepciones teóricas y metodológicas tan variadas y opuestas entre sí, sino de no especificar las circunstancias históricas, donde hechos y teorías científicas adquieren una visión íntegradora. Este motivo nos parece razón suficiente para analizar el desarrollotemático de la Geografía Urbana en la evolución del pensamiento geográfico contemporáneo, donde precisamente encuentra su coherencia. Gomo punto de partida, debemos señalar, que la evolución del pensamiento geográfico debe inscribirse dentro de la evolución del pensamiento científico general. El empleo del término «paradigma» (KUHN, T . S . 1975), puede resultar de utilidad, para comprender lasetapas atravesadas por la Geografía a lo largo de su historia, sobre todo, desde el siglo pasado, momento en que las diversas ciencias sociales comenzaron a afirmar su propia personalidad. Siguiendo a P. JAMES, uno de los principales cronistas de la ciencia geográfica, habrían existido tres períodos diferentes, que dominaron el

Departamento de Geografía. UNED.

JOSÉ MIGUEL SANTOS PRECIADOacontecer del conocimiento geográfico. En primer lugar, habría existido el período «preinstitucional», caracterizado por ser la época en que la investigación geográfica estuvo «en manos de aficionados o de científicos procedentes de otros campos» (JHONSON, R. J . 1979). Posteriormente, el período «moderno» se correspondería con el período comprendido entre 1874, comienzo de la institucionalización dela Geografía en Alemania, y la época posterior a la segunda guerra mundial. Por último, el período «contemporáneo», se abriría con el momento del nacimiento de las nuevas geografías y la desintegración de la corriente tradicional regional. En cada uno de estos periodos, surgieron paradigmas, donde los diversos conceptos, leyes, teorías o simples puntos de vista adquieren una coherenciaintegradora con cada momento histórico concreto. Veamos cuáles fueron los mismos y la temática específica que se deriva en el campo de la Geografía Urbana.

2.

EL PENSAMIENTO GEOGRÁFICO CLÁSICO Y SU REFLEJO EN EL ANÁLISIS DE LA CIUDAD

Tres han sido los paradigmas dominantes en el pensamiento geográfico durante el período histórico, que terminó en los primeros años de la década de los cincuenta delpresente siglo. El primer paradigma o «exploratorio» fue transferido del periodo preinstitucional al periodo moderno y supone la actividad exploratoria, reconocida en la Geografía, durante la mayor parte del siglo xix. La recolección y clasificación de la información, de aquellas partes aún desconocidas de nuestro planeta, fue una labor acometida fundamentalmente por geógrafos (JHONSTON, R. J .1979). Esta actividad estaría ligada a la tradición corográfica y a las expediciones emprendidas por las sociedades geográficas, con el objeto de recoger información sobre el planeta, para poder utilizarla con fines comerciales y económicos. El segundo paradigma sería el «ambientalismo», cuya «mayor fuente de explicaciones provenía del medio físico, estando su posición teórica establecida alrededor...
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