El desarrollo de una conciencia pública en lastarria y sarmiento

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ESTUDIO

EL DESARROLLO DE UNA CONCIENCIA PUBLICA EN LASTARRIA Y SARMIENTO

Alfredo Jocelyn-Holt*
El liberalismo creó un lenguaje propio, una terminología particular, extraordinariamente sutil y efectiva. Los textos de los pensadores liberales criollos del siglo XIX revelan el uso constante de ciertas categorías, entre las cuales se destacan las nociones de lo público y lo privado, conceptosantinómicos que en el hecho permitieron diferenciar claramente dos esferas de la sociedad: el ámbito familiar y doméstico, y el ámbito político de diálogo y acción.

Nadie parece dudar que entre los principales defectos de nuestra historiografía se encuentra el predominio casi absoluto del enfoque jurídico y político institucional. 1 Desgraciadamente, la preferencia por una historia de este tipobasada en la gestión gubernativa, en programas de gobierno, declaraciones oficiales, leyes, decretos y oficios, ha impedido hacer un análisis más profundo de ciertos temas que, por su naturaleza compleja, requieren de un tratamiento diferente e interdisciplinario, más de acuerdo con la historia intelectual y cultural. Esto es lo que precisamente ha ocurrido con el liberalismo chileno del siglopasado, tema que aún espera ser objeto de un estudio histórico sistemático. En manos de los historiadores tradicionales, el liberalismo frecuentemente se limita a una simple secuela de reformas constitucionales, o bien, al afianzamiento progresivo del régimen parlamentario
B. A. (Historia del Arte) y M. A. (Estudios Humanísticos) Johns Hopkins University. Egresado de Derecho, Universidad de Chile yestudiante de Historia en la Universidad Católica. Para una interpretación crítica de nuestra historiografía vid. Sergio Villalobos R., Historia del Pueblo Chileno, tomo I, "Introducción para una nueva historia", Santiago de Chile, 1980. pp. 9-51.

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ESTUDIOS PÚBLICOS

de partidos, o sencillamente, a la detentación del poder por grupos o personas identificadas como liberales. Está demás decir que esta visión es insuficiente. El liberalismo criollo ambicionó mucho más que eso. Valga de ejemplo el acto de fe político de Francisco Bilbao: "Nuestra revolución es, en fin, la destrucción de la síntesis pasada y el entronizamiento de 3la síntesis moderna".2 El objetivo de Bilbao y de los demás liberales fue romper con el pasado colonial y crear una sociedad nueva fundada sobre la basede creencias, ideas y valores nuevos. A la luz de este propósito, el estudio de los cambios experimentados en la estructura institucional y legal no pasa de ser más que una investigación de epifenómenos, incapaz de dar un sentido cabal a la transformación de la sociedad chilena producto del asentamiento de las ideas liberales. Afortunadamente, de un tiempo a esta parte han ido apareciendo trabajosque postulan un análisis del liberalismo chileno desde el ángulo de la historia del pensamiento y de la historia de la literatura, poniendo énfasis en las fuentes4 europeas que lo alimentaron y en la temática que adopta en Chile. Nosotros proponemos que, paralelamente a este tipo de estudio, se haga un análisis detallado partiendo, esta vez, de los textos —cualquiera sea el género en que seubiquen— y de las categorías y términos usados, hasta llegar a comprender el lenguaje o discurso político liberal, método que pretendemos seguir a continuación al examinar las categorías de lo "público" y "lo privado" en el pensamiento de dos liberales que tuvieron una amplia repercusión, J. V. Lastarria y D. F. Sarmiento. Una de las consecuencias más trascendentales del pensamiento revolucionario delsiglo XVIII, como lo ha demostrado Hannah Arendt, fue introducir en el lenguaje político una serie de términos novedosos, conceptos tales como libertad pública, felicidad pública, espíritu público, cosa pública y opinión pública.5 En efecto, y como prueba de esta enorme trascendencia, observamos que en Chile a partir de la década de 1830 se recurre a menudo a este vocabulario. Falta por...
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