El desarrollo local en américa latina. estrategia política basada en la construcción de capital social

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Enrique Gallicchio

Programa de Desarrollo Local
Centro Latinoamericano de Economía Humana (CLAEH)
Uruguay


Ponencia presentada en el Seminario "Desarrollo con inclusión y equidad: sus implicancias
desde lo Local", realizado por SEHAS en la ciudad de Córdoba (Argentina), en mayo de 2004.



Introducción

El desarrollo local está “de moda” en América Latina.Diversas personas,
instituciones y gobiernos con muy diferentes características lo nombran como
uno de los principales temas de sus agendas. Sin embargo, da la impresión de
que al desarrollo local y a la descentralización se les usa con diferentes
objetivos y contenidos. Estas líneas pretenden avanzar en dirección a
establecer qué deberíamos entender pordesarrollo local, desde una agenda
construida por las sociedades latinoamericanas.

En cualquier caso, la situación social y política en América Latina pide nuevas
alternativas de desarrollo. La nueva panacea parece ser, en varios discursos, el
desarrollo local y la descentralización. Sin embargo, bajo estos nombres se
nuclean numerosas experiencias de muydiverso carácter, desde las
instrumentales hasta las de construcción de capital social. Existe, con razón,
cierta disconformidad con el uso y la práctica de estas categorías y formas de
hacer. Desde nuestro punto de vista el desarrollo local y la descentralización
son factores de desarrollo. No son ni una moda, ni un paradigma ni una
panacea. Sugran potencialidad está en que representan una estrategia
diferente para el desarrollo.

América Latina está fuertemente impactada por la globalización, con
importantes crisis sociales, económicas y políticas, golpeada por experimentos
de reformas estructurales de corte neoliberal inspiradas en el consenso de
Washington, que no han reducido la pobrezani la desigualdad, ni tampoco se
ha mejorado la calidad de vida de la mayoría de la población. América Latina
tiene hoy el mayor número de pobres de su historia. El acceso a la educación y
al empleo se restringe. Como señala Enriquez (2003) 1 : Si bien no somos los
más pobres, somos el continente con la mayor brecha entre ricos y pobres, el
Continente líder en desigualdadessociales y desequilibrios territoriales, y con

1 Enríquez, Alberto. “Desarrollo Local: hacia una nueva forma de desarrollo nacional y centroamericano”.
Alternativas para el Desarrollo No. 80. FUNDE. San Salvador, El Salvador. Diciembre 2003 y
Enríquez, Alberto y Gallicchio, Enrique. “Gobernanza y Desarrollo Local”. Documentopresentado en la
Escuela de Verano MOST-UNESCO, organizado por CLAEH . Punta del Este, Uruguay, octubre de 2003.

1 increíbles inequidades de género, edad y etnia. Esta situación da sentido a la
rediscusión de los modelos de desarrollo, al desarrollo local y la
descentralización como alternativas.

Por otro lado hay aspectos positivos, tenemos procesosdemocráticos en
marcha, nuevos movimientos sociales nacionales y regionales (Foro Social,
mujeres, sin tierra, involucramiento en foros) y una riqueza de experiencias de
carácter social y de base local de una gran envergadura.

Se trata de un dilema para todos los actores, desde los partidos políticos, los
actores sociales, el sector privado, las agencias multilaterales, que seplantean
diversas soluciones. Aparecen alternativas muy diversas, en las cuales el
desarrollo local, la descentralización y la participación de los actores son un
común denominador.

El desarrollo local como factor de democracia y desarrollo sustentable no surge
por casualidad, sino como resultado del estado de cosas anterior, como una
ruta diferente y...
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