El destino de los desechos informaticos

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El destino de los desechos informáticos

Pese a la veda en la importación, los elementos electrónicos obsoletos que se desechan en los Estados Unidos, Europa y el Japón llegan a los países asiáticos y fundamentalmente a China. Los peligros del e-basura para el medio ambiente.

Guiyu, China. Este es el destino de los desechos tóxicos de la era de la computación. En ciudades como esta, ubicadaen la costa sudoriental de China, se apilan grandes cantidades de elementos electrónicos obsoletos que llegan desde los Estados Unidos, Europa y el Japón. Comunidades enteras se ganan la vida hurgando en los basurales de metal, vidrio y plástico, pero los desechos tecnológicos están envenenando el agua y despiertan la alarma en lo que concierne a la salud.

El papel de China como basurero deartefactos que el mundo desecha es consecuencia de los esfuerzos de los países ricos por proteger su propio medio ambiente, según una investigación de The Washington Post. Muchos gobiernos alientan el reciclaje de computadoras para evitar que los residuos metálicos se incorporen al agua potable. Sin embargo, conseguir que las computadoras se conviertan en materia prima reutilizable es una tareacompleja y cara.

En los Estados Unidos, donde tan sólo en el curso del año 2001 más de cuarenta millones de computadoras pasaron a ser obsoletas, según datos del Consejo de Seguridad Nacional, el 80 por ciento de las máquinas que se llevan los recicladores se reubica por aproximadamente la décima parte de su precio mediante un método mucho más simple: se las vende a intermediarios asiáticos y se lasembarca con ese destino.

En China rige una veda oficial a la importación en ese rubro, pero la ley se sortea con facilidad mediante pagos a funcionarios aduaneros corruptos, según informan fuentes de la industria.

Los que pagan el verdadero costo de todo esto son los que viven en el lugar de recepción de los "e-desechos". En las ciudades costeras de China, así como también en India yPaquistán, adultos y niños trabajan por aproximadamente 1,20 dólares diarios en condiciones insalubres y sin ningún tipo de regulación. A medida que los ríos y el suelo absorben un creciente flujo de agentes cancerígenos y otras toxinas, la gente empieza a padecer elevados niveles de problemas respiratorios, según indican recientes informes de la radio estatal Guangdong y el diario Beijing Youth."Al mismo tiempo que evitamos la contaminación en los Estados Unidos, trasladamos el problema a otros", señala Ted Smith, de Silicon Valley Toxics Coalition, un grupo de defensa del medio ambiente. "El problema se exporta, y eso es nocivo".

Consecuencias en el medio ambiente y la gente

Una mañana cualquiera en Guiyu, provincia de Guangdong, centenares de hombres hacinados en galpones hurganentre computadoras e impresoras y las desarman a mano. Algunos inhalan nubes de tinta. Un tractor transporta cables a un callejón donde un grupo de mujeres los funde y coloca en barriles para aprovechar el cobre antes de derramar lo que sobra en las aguas negras del río Lianjang.

En una construcción baja ubicada al pie de una colina, una mujer de mediana edad se inclina sobre una lámina de acerocolocada sobre carbón encendido. El objetivo es fundir los condensadores extraídos de las computadoras para extraer pequeñas cantidades de oro. A tres metros de distancia, una niña de no más de once años examina los circuitos que están extendidos sobre una mesa.

"Hoy no hay escuela", dice el jefe, Zheng Conggong, de 27 años, cuando le preguntan por qué la niña está ahí. "Vacaciones". Son lasdiez de la mañana de un lunes, y es un día de clase en el resto de China. Cuando el jefe se aleja, la niña confirma con timidez que trabaja ahí todos los días, todo el día. Sus dedos son rápidos y hábiles. Es evidente que ya tiene práctica.

Esta actividad deja su impronta en todos los rincones de la ciudad, desde las bandas de plástico y los trozos de vidrio que llenan el río hasta las pilas de...
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