El dicreto encanto de las particulas elementales

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El libro habla sobre el ser humano y su afán por comprender la composición del

universo , ya que tendemos a reducir la información que nos brinda la naturaleza a

conceptos simples . Por ejemplo los griegos y sus ideas sobre los elementos como unas

cuantas sustancias a partir de las que se forman todos los demás , de átomos o partículas

indivisibles de las cuales en la ultimainstancia se componen los propios elementos .

En el siglo V a.c. los griegos pensaron que la materia esta compuesta de partículas

indivisibles . Su intención era explicar las propiedades de la inmensa variedad de

sustancias encontradas hasta entonces con base en las de un numero reducido de

materiales elementales .

Ellos pensaban que la esencia de estas sustancias , se encontrabapresente aun en la mas

pequeña cantidad que se pudiese obtener . Los antiguos griegos también intentaron

entender la naturaleza de la luz y de la electricidad sin sospechar su conexión con la

estructura de la materia , ellos discutían sobre si la luz se transmite instantáneamente de

su fuente al observador o si se transporta a una velocidad infinita . Sobre la electricidad

Platón hablasobre las maravillas de la atracción del ámbar refiriéndose hacia ella como

una resina amarillenta que al ser frotada con la piel atrae objetos ligeros como es el

pelo.

Otro fenómeno que también se conocía en ese tiempo fue el magnetismo llamado así

por el material que presentaba esta propiedad de manera natural : la magnetita .

La capacidad de la magnetita para orientarse conrespecto a la tierra fascino a los

antiguos griegos , quienes rápidamente pudieron aplicarla a la navegación. A finales

del siglo XVI el ingles William Gilbert fue el primero en utilizar métodos científicos al

estudio de la atracción que ejerce sobre si misma en cierta orientación., también fue el

primero en sugerir que la tierra posee un campo magnético .

Para ellos la electricidad, aunque era un fenómeno menos útil en la Edad Media ya se

sabia además del ámbar existían otros materiales como el vidrio y el copal mostraban

propiedades eléctricas .

En lo que se refiere a la luz , la antigua polémica sobre su velocidad permaneció como

un tema abierto durante mucho siglos . Una de las primeras evidencias sobre su

magnitud finita fue presentada ante laAcademia Francesa en 1666 por Ole Roemer, un

danés radicado en Paris que llego a ser tutor de delfín.

Amedeo Avogadro profesor de la Universidad de Turín, interpreto en 1811 los

resultados de Gay-Lussac diciendo que dos volúmenes de gas en idénticas condiciones

de presión y temperatura tenían el miso numero de partículas de gas a las que llamo

moléculas.

Entonces el hecho de quedos volúmenes de hidrogeno se combinen con uno de oxigeno

para formar agua indica que la molécula de agua contiene el doble de átomos de

hidrogeno que de oxigeno, pero la pregunta era ¿Por qué el resultado son dos volúmenes

de vapor de agua y no uno? Avogadro encontró que esto se debía a que en condiciones

normales , el gas de hidrogeno y el oxigeno están compuestos de moléculasque

contienen dos átomos ósea el dominio moléculas elementales . De esta manera se

incorporo el concepto de peso molecular como la suma de los pesos atómicos de los

elementos que componen la molécula.

La idea de que las moléculas son combinaciones de números enteros de átomos origino

el concepto de valencia.

La valencia de un se define como el numero de pesos atómicos dehidrogeno, o de

cualquier otro elemento de valencia unitaria, que se combinan con ese elemento para

formar un compuesto. Un ejemplo es que la Valencia de del oxigeno es dos. Después de

determinar la Valencia de todos los elementos conocidos , los químicos del siglo XIX

empezaron a encontrar que las propiedades químicas de los elementos estaban

relacionadas con esa Valencia.....
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