El dinero

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CAPITULO VIII ELDINERO
8. 1 Definicion y Funciones
En diferentes epocas y lugares el dinero toma diferentes formas. Tratar de 'definir entonces el dinero por una de estas formas particulares, seria tanto leomo tratar de definir 10 que es el hombre en las palabras Juan 0 Carlos, alto ii~' bajo, blanco 0 moreno. En realidad, no existe ninguna otra definicion de riJOi que constituye el dinero engeneral, de 10 que constituye su naturaleza, ~tjite la propia definicion de sus funciones en el sistema economico.
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,rodo 10 que realice tales funciones, independientemente de las formas 0 :j'estiduras que adopte, constituye dinero. De la misma manera que todo ser [l!tacional, con conciencia reflexiva, constituye un hombre, independientemente '1de.sus vestiduras 0 color 0 lenguaje0 folclor. ':[:Y
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y!frueque y Dinero

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tratar de comprender las funciones del dinero, y con ella su naturaleza, "". ece conveniente contrastar una situacion en que el intercambio se realiza .or medio de trueque directo, sin la 'mediacion del dinero, con una en la cual idinero realiza tal mediacion,

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,EI trueque directo implica que una mercancia se entrega acambio de otra, :por ejemplo cierta cantidad de arroz por cierta cantidad de trigo, en una
racion que constituye una compra y venta simultaneas de los productos, iferenciables e inseparables en el tiempo y en el espacio. En efecto, la

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INTRODUCCION A LA ECONOMIA

venta de arroz no es otra cosa que la misma compra del trigo, y la venta del trigo no es otra cosa que la misma compra delarroz. La compra del trigo y la venta del arroz ocurren, pues, simultaneamente, al mismo tiempo y en el mismo lugar. Este trueque directo puede esquematizarse, entonces, como M - M: mercancia por mercancia. Bajo condiciones de M - M el desarrollo del intercambio se ve fuertemente obstaculizado y, por ello, ninguna economia mercantil se ha desarrollado jamas bajo tales condiciones. Por el contrario,el trueque es solo caracteristico de aquellas situaciones en que el intercambio constituye apenas un acto esporadico y generalmente externo a la sociedad (entre tribus por ejemplo), Tan pronto la economia mercantil empieza a generalizarse y desarrollarse rompe con tal traba y suplanta las condiciones de trueque M- M por las de una economia monetaria. Es por ello que la existencia del dinero es unindicador seguro de que determinada sociedad ha alcanzado 0 habra alcanzado un amplio desarrollo de su produccion mercantil. Las razones por las cuales el trueque constituye una traba al desarrollo del intercambio y de la produccion mercantil son evidentes. Imaginese al propietario de la mercancia x buscando un comprador que, primero, debe desear adquirir x ; segundo, debe a su vez poseer unamercancia Z que sea precisamente la que desea adquirir a cambio el propietario de x; y, tercero, que este deseoso y en capacidad de comprar exactamente la cantidad que se le ofrece deX; y, simultanearnente, posea exactamente la cantidad deZ que el propietario de X quiere y puede cornprar. Bajo tales circunstancias, el intercambio resulta tan dificil que en muchos casos solo podria ser po sible pormera coincidencia. Por ejernplo, si los propietarios del trigo y el arroz concurren simultaneamente al mercado con el deseo de vender sus productos, es posible que quien posee el trigo no quiera comprar arroz, y quien posee s el arroz no quiera comprar trigo. Asf, aunque los dos estan deseosos de ­ vender sus productos, la transaccion resulta frustrada. Tambien es posible que el propietario deltrigo quiera cambiarlo por arroz.: pero el propietario del arroz no quiera el trigo a cambio de su productc.' Nuevamente la transaccion es imposible. Aun, si se llega a dar la coincidencia de que el propietario del trigo quiera algUn arroz a cambio de su producto, yel--­ propietario del arroz quiera algun trigo a cambio del suyo, 10 mas probable' es que la cantidad que cada uno de ellos desea vender...
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