El dinero

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Las funciones del
dinero: el dinero
sirve como medio de
cambio, unidad
de cuenta y depósito
de valor.

El precio es la
cantidad de dinero
que debe pagarse
para adquirir un bien
o un servicio.

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Para entender mejor los atributos que debe tener un objeto para que
sea aceptado por todos los miembros de una sociedad en el intercambio, veamos con mayor detenimiento cuáles son lasfunciones
del dinero. En primer lugar el dinero cumple la función de ser un
medio de cambio , es decir, que debe ser aceptado por las personas
a cambio de los bienes y servicios que ellas venden; así, se elimina
uno de los problemas derivados del trueque: la necesidad de que
coincida el interés de los que participan en el intercambio con los
respectivos objetos que tienen para intercambiar. En segundo lugar, el dinero puede usarse como unidad de cuenta ;
esto significa que los precios de los bienes y servicios pueden expresarse en unidades de dinero en vez de expresarlos en términos de
otros bienes. En una economía de trueque era necesario, por ejemplo, establecer que dos bultos de trigo equivalían a diez metros de
paño; así, el dinero es un medio que sirve para expresar losprecios y
los valores de las demás mercancías.
En tercer lugar, el dinero tiene una función muy importante como
depósito de valor. Para poder cumplir esta función, el dinero debe
mantener su valor durante el tiempo y, por tanto, no es necesario
intercambiarlo inmediatamente cuando se recibe —como pudo suceder cuando en una economía de trueque se recibían productos
perecederos como carne ofrutas—.
La función del dinero de servir como depósito de valor está estrechamente relacionada con la de ser medio de cambio, pues para que
cumpla su función en el intercambio debe mantener su valor a lo largo
del tiempo; esto permite que la acción de comprar pueda separarse
de la de vender, tanto en el tiempo como en el espacio; por ejemplo,
un agricultor puede vender su cosecha el día dehoy en un pueblo, y

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usar el dinero recibido para comprar el vestuario que necesita al día
siguiente en otro pueblo; en este sentido, un objeto que se usa como
medio de cambio necesariamente debe ser depósito de valor.
Esa reflexión que parece simple nos sirve para entender una de las
principales características que tiene el dinero: la liquidez. Cuando
pensamos en objetos que puedenser depósitos de valor podemos
encontrar muchos candidatos además del dinero: las piedras preciosas, las obras de arte y aún los carros de colección pueden serlo; sin
embargo, no todos los objetos que son depósito de valor pueden ser
usados como medios de cambio, y menos como dinero. La liquidez
es lo que distingue al dinero de otros objetos que pueden ser depósitos de valor, pues es unacaracterística del dinero estrechamente
relacionada con su aceptabilidad por parte de los miembros de una
sociedad. Este concepto implica que el dinero es un objeto que en el
intercambio tiene la capacidad de ser convertido de inmediato en
otros objetos, y para ello se requiere que haya un acuerdo entre las
personas involucradas en ese intercambio.
Además de la liquidez o aceptabilidad, eldinero debe tener otras
características para poder cumplir sus funciones de medio de cambio, unidad de cuenta y depósito de valor, éstas son: durabilidad,
divisibilidad y bajo costo de almacenamiento. La durabilidad significa que físicamente el dinero debe mantener valor, es decir, que el
material del que está hecho debe ser durable a lo largo del tiempo;
esto explica por qué el hombre rápidamentese dio cuenta de que los
metales, y en particular los metales preciosos, eran los objetos más
adecuados para usar como dinero. De otro lado, la divisibilidad y el
bajo costo de almacenamiento del dinero permiten que se pueda
usar como unidad de cuenta y que las personas puedan llevarlo para
realizar sus transacciones en cualquier momento y lugar.
El dinero ha tenido un largo proceso de...
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