El economista camuflado

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  • Publicado : 17 de diciembre de 2010
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INTRODUCCIÓN.
¿Qué tiene que ver el precio del café que bebemos cada mañana con la renta de los
terratenientes del siglo XIX? ¿Por qué es mejor, desde un punto de vista económico,
soportar malas condiciones laborales que vivir en la época de Mao? ¿Por qué los
sindicatos no se pronuncian en contra de las pésimas condiciones laborales que hay
en ciertas fábricas del mundo en desarrollo?Estas son algunas de las interrogantes que responde este libro, en el que el autor
echa mano de la teoría económica básica para revelar el mecanismo que yace bajo
algunos de los fenómenos económicos más comunes de nuestra época.
Algunos de los temas tratados son: precio y escasez, mercados e información,
externalidades económicas y mercados financieros, entre otros.
Este es un libro acercade cómo ven el mundo los economistas. En la introducción,
el autor pone como ejemplo a una persona que se está tomando un capuchino. Nos
dice que el economista ve el capuchino como el producto de un sistema de
complejidad asombrosa ya que no existe una única persona en el mundo que pueda
producir por sí sola todo lo necesario para hacer un capuchino. El economista sabe
que el capuchinoes producto de un gran esfuerzo de equipo y que, además nadie
está a cargo de ese equipo.
En este libro, Tim Harford trata de explicarnos a través de la visión de los
economistas cómo funciona un sistema, cómo las personas intentan explotarlo y
cómo nosotros, como consumidores intentaremos protegernos. El economista camuflado. Tim Harford
Lydia Carrasco Pérez 4
1.- ¿QUIÉN PAGA TU CAFÉ?
Eneste capítulo, el autor menciona temas como la escasez, el poder de
negociación… Aspectos y situaciones que se daban en el siglo XIX los relaciona
con la actualidad y trata de encontrar similitudes entre ellos.
Tim Harford comienza el capítulo hablando de una cafetería muy conocida:
Starbucks. Encontramos esta cafetería en muchas ciudades del mundo. Un
capuchino grande en Starbuckscuesta 2’55 dólares (nada barato). ¿Podemos
pagarlo? Por supuesto, como lo hacen muchas de las personas que se detienen en ese
café. Una de las características de Starbucks es su buena ubicación, que resulta muy
ventajosa ya que las cafeterías bien ubicadas tienen una demanda enorme. El buen
margen de ganancia que Starbucks obtiene de sus capuchinos no se debe ni a la
calidad de su café ni asu personal; se debe principalmente a su ubicación.
Con todo lo que sabemos y hemos oído de Starbucks, podemos pensar: Con lo caro
que es ese café, alguien está ganado mucho dinero… ¿Quién? Esta pregunta se debe
analizar detenidamente. Por un lado, hay media docena de compañías que compiten
entre sí y, por otra parte, hay un propietario que, es el dueño de un local excelente,
apropiadopara montar una cafetería. Las compañías competirán entre ellas para
obtener el local y sólo una de ellas lo conseguirá. Esa compañía esperará obtener
ganancias, aunque en un principio, no demasiadas ya que si el alquiler fuera tan bajo
como para dejar grandes beneficios, cualquier otra cafetería estaría dispuesta a pagar
un poco más por esa ubicación. Como sabemos, la cantidad deubicaciones
atractivas es limitada. Se puede llegar a la siguiente conclusión: el coste de mantener
puntos de venta minoristas en ubicaciones privilegiadas es muy elevado.
Continuamos hablando de la escasez y del poder de negociación. Aquí Tim Harford
nos pone el ejemplo de una serie de agricultores. En un principio, los colonos son
pocos y las tierras abundan, por tanto, los propietarios notienen poder de
negociación ya que su deseo de alquilar las tierras es muy grande y prefieren cobrar
arrendamientos bajos a no cobrar nada. Esto significa que si la escasez relativa varía
de una persona a otra, el poder de negociación también lo hace. Mientras existan
tierras libres, la competencia entre terratenientes mantendrá los valores de
arrendamiento muy bajos. Sin embargo, esto...
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