El efecto san mateo

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Mario Bunge.El efecto San Mateo*

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miércoles 16 de mayo de 2007

[1] EL VERSÍCULO 12 DEL CAPÍTULO 13 DEL EVANGELIO ATRIBUIDO A SAN MATEO REZA ASÍ:
"PORQUE A CUALQUIERA QUE TIENE, LE SERÁ DADO, Y TENDRÁ MÁS; PERO AL QUE NO TIENE, AÚN
LO QUE TIENE LE SERÁ QUITADO". EL VERSÍCULO 25,29 ES UNA REPETICIÓN CASI EXACTA DEL
ANTERIOR. SAN MARCOS [84,25] Y SAN LUCAS [8,18 Y 19,26]
CONCUERDAN.QUIENES VEN EN CRISTO UN PRECURSOR DE RONALD REAGAN SE REGOCIJAN.
QUIENES LO VEN COMO UN PRECURSOR DE KARL MARX SOSTIENEN QUE CRISTO NO HIZO SINO
CITAR UN PROVERBIO CORRIENTE EN SU TIEMPO, CON EL FIN DE EXHIBIR LA INIQUIDAD DEL MUNDO
EN SU TIEMPO. DEJEMOS LA INVESTIGACIÓN DE ESTE PUNTO A LOS ESPECIALISTAS EN
HERMENÉUTICA BÍBLICA. A NOSOTROS NOS INTERESA LA RELACIÓN DE ESE VERSÍCULO CON LASOCIOLOGÍA DE LA CIENCIA.
ROBERT K. MERTON, EL PADRE DE LA MODERNA SOCIOLOGÍA DE LA CIENCIA, BAUTIZÓ CON EL
NOMBRE DE "EFECTO SAN MATEO" EL HECHO DE QUE LOS INVESTIGADORES CIENTÍFICOS
EMINENTES COSECHAN APLAUSOS MUCHO MÁS NUTRIDOS, QUE OTROS INVESTIGADORES, MENOS
CONOCIDOS, POR CONTRIBUCIONES EQUIVALENTES. POR EJEMPLO, SI UN AUTOR FAMOSO F
COLABORA CON UN DESCONOCIDO D, EN UN TRABAJO HECHO CASIEXCLUSIVAMENTE POR D, LA
GENTE TIENDE A ATRIBUIRLE TODO EL MÉRITO A F. POR CIERTO, EL MAESTRO LE HACE UN FAVOR AL
APRENDIZ AL FIRMAR JUNTAMENTE UN TRABAJO: LO LANZA. PERO, SE HACE ASÍ MISMO UN FAVOR
MAYOR, PORQUE LA GENTE TENDERÁ A RECORDAR EL NOMBRE DEL MAESTRO, OLVIDANDO EL DE SU
COLABORADOR.
SI UN PREMIO NOBEL DICE UNA GANSADA, ÉSTA APARECE EN TODOS LOS PERIÓDICOS, PERO SI
UN OSCUROINVESTIGADOR TIENE UN GOLPE DE GENIO, EL PÚBLICO NO SE ENTERA. UN PROFESOR
EN HARVARD, COLUMBIA, ROCKEFELLER, BERKELEY O CHICAGO NO TIENE DIFICULTADES EN
PUBLICAR EN LAS MEJORES REVISTAS: SE PRESUME QUE ES UN GENIO. NO EN VANO LA MITAD
DE LOS PREMIOS NOBEL DEL MUNDO TRABAJAN O HAN TRABAJADO EN ESAS UNIVERSIDADES. EN
CAMBIO, UN GENIO SEPULTADO EN UN OSCURO COLLEGE, O EN UN PAÍS SUBDESARROLLADO,ENFRENTA OBSTÁCULOS ENORMES. A MENOS QUE TENGA UN GRAN TESÓN Y MUCHA SUERTE (O
SEA, UNA OPORTUNIDAD QUE SEPA APROVECHAR), JAMÁS SALDRÁ A FLOTE.
EL EFECTO SAN MATEO PUEDE EXPLICARSE POR DOS MECANISMOS. UNO ES EL DE LA MEMORIA
EL OTRO EL DEL PROCESO DE SELECCIÓN. SI UN LECTOR VE UNA LISTA DE TRABAJOS, CADA UNO DE
ELLOS FIRMADO POR EL CATEDRÁTICO FAMOSO Y UN COLABORADOR [APRENDIZ, DESCONOCIDO,OSCURO, SUMERGIDO, ETC.], ¿CUÁL DE LOS NOMBRES RETENDRÁ?
[2] SI EL DIRECTOR DE UNA REVISTA RECIBE DOS TRABAJOS DE MÉRITOS EQUIVALENTES, UNO
FIRMADO POR S. NOTORIO, CATEDRÁTICO EN LA UNIVERSIDAD PRECLARA Y EL OTRO FIRMADO POR
T.NEMO, AYUDANTE DE CÁTEDRA EN LA UNIVERSIDAD DE LAS ISLAS MOLUCAS, ¿EN CUÁL DE
ELLOS DEPOSITARÁ MAS CONFIANZA?
ADEMÁS, ESTÁ EL ASUNTO DE LA PERTENENCIA A UNA RED O CLIQUE. ENESTO TENGO ALGUNA
EXPERIENCIA. HACE TRES DÉCADAS ME PRESENTÉ A CONCURSO EN UNA UNIVERSIDAD INGLESA
RECIÉN CREADA. LE DIERON LA CÁTEDRA A UN BORRACHO SIN DOCTORADO NI PUBLICACIONES,
QUIEN MURIÓ AL POCO TIEMPO DE CIRROSIS DEL HÍGADO. AÑOS DESPUÉS ME ENTERÉ QUE EL
JURADO HABÍA PREFERIDO A UN COMPATRIOTA CONOCEDOR DE LAS REGLAS DEL JUEGO BRITÁNICO,
A UN SUDAMERICANO QUE, AUNQUE HABÍA PUBLICADOLIBROS Y ARTÍCULOS EN INGLÉS Y EN
OTRAS LENGUAS, NO PERTENECÍA A LA RED. MI RIVAL HABÍA FRACASADO EN SU INTENTO DE
DOCTORARSE, PERO HABÍA HECHO EL INTENTO EN EL LUGAR ADECUADO. EL FRACASAR EN LA
UNIVERSIDAD DE OXFORD TENÍA MÁS MÉRITO QUE TRIUNFAR EN LA UNIVERSIDAD DE BUENOS
AIRES O DE LA PLATA.
DURANTE UNA VISITA A LA INDIA TUVE OCASIÓN DE CONFIRMAR LA HIPÓTESIS DE QUE MÁS VALE
FRACASAR EN ELLUGAR ADECUADO QUE TRIUNFAR EN EL INADECUADO. ALLÍ ENCONTRÉ A VARIAS
PERSONAS QUE ME DEJARON SUS TARJETAS DE VISITA EN LAS QUE, DEBAJO DEL NOMBRE, SE
LEÍA " PH. D. (FAILED) OXFORD" O SEA, ÌDOCTORADO FALLIDOÎ EN OXFORD. PRESUMIBLEMENTE,
ESTE FRACASO LES HABÍA ABIERTO MUCHAS PUERTAS. AL FIN Y AL CABO, NO ES LO MISMO SER
DERROTADO EN UNA CÉLEBRE BATALLA, QUE VENCER EN UNA REFRIEGA CALLEJERA....
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