El ejercicio de la epistemología

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CURSO METODOLOGÍA DE LA INVESTIGACIÓN “ELEMENTOS DE LA INVESTIGACION”

Lectura Nro. 3: “El ejercicio de la Epistemología” (III Seminario Nacional sobre Metodología de la Investigación en la Educación Superior). Fabio Maldonado V. LUZ. Maracaibo 1993.

III Seminario Nacional sobre Metodología de Investigación en la Educación Superior Facultad Experimental de Ciencias Universidad del ZuliaMaracaibo, 15-18 de junio de 1993

El ejercicio de la epistemología

Fabio Maldonado Veloza*
*Profesor e investigador en la Facultad de Ciencias Económicas y Sociales y en el Centro de Estudios Políticos y Sociales de América Latina (CEPSAL Postgrado en Ciencia Política), Universidad de Los Andes, Mérida, Venezuela. Dirección postal: Apartado de correos 711, Mérida 5101-A, Venezuela. Teléfonos:58-74-448557 y 526492; Fax: 58-74-527959

El ejercicio de la epistemología
Sería extraño si, precisamente, porque un hombre [alemán] haya aprendido el griego, se vuelva filósofo en griego no siéndolo en alemán. (Marx)

Fabio Maldonado Veloza

Los problemas científicos y, los ejemplos que se estudian y usan en la epistemología, tal como es ejercida hoy en día, tienen un altísimo componentetomado de las ciencias naturales. Los casos de las deudas naturales que se encuentran en las famosas obras no son simplemente ejemplos, también han sido una fuente notable de donde se han nutrido importantes proposiciones epistemológicas. Algunas de las grandes obras que ya se han convertido en clásicos de la epistemología o que la atacan -por ejemplo, Bunge (1985); Kuhn (1971) y (1982), Lakatos(1983) y (1982), Suppes (1988) o Feyerabend (1974)-y que son de obligatoria lectura para todo aquel que quiera formarse epistemológicamente, no están desbordadas, indudablemente, de discusiones acerca de los problemas de las ciencias sociales. Están repletas, por el contrario, de ilustraciones tomadas de las ciencias naturales. Obviamente, esto no significa que sean impenetrables. Pero para quienesproceden de las ciencias sociales los esfuerzos por descifrar sus razonamientos son superiores a los que tiene que hacer un científico que proviene de las ciencias naturales. A la comodidad de la lectura de tales obras por parte de los investigadores de las ciencias naturales se opone la angustia de los investigadores de las ciencias sociales que quieren actualizarse o participar en dichasdiscusiones. Cuando Popper (1983, p. 103) dice que "el problema de explicar ciertas líneas espectroscópicas (mediante una hipótesis concerniente a la estructura de los átomos) puede resultar soluble por cálculos puramente matemáticos" es obvio que un científico social no comprenda en absoluto qué significa esa jeringosa. Y con más razón si nunca ha visto un espectroscopio, ni sabe para qué sirve y,mucho menos, si no sabe nada acerca de la absorción de la luz por los átomos. Pero Fopper se ha servido de tal ejemplo para ilustrar que el problema de ciertas líneas espectroscópicas -que es un problema que pertenece a la física- puede ser resuelto por las matemáticas. Pero eso no significa que tal problema deje de pertenecer a la física y se convierta en un problema matemático. Aquí es obvio quePopper está usufructuando semejante ejemplo para ilustrar que en realidad no existen problemas filosóficos "puros". En este sentido, para un científico social que se acerca a un libro de epistemología clásico tiene, obviamente, dificultades para entender ciertos problemas de la física expuestos como ejemplos de problemas o concepciones epistemológicas. Pero tampoco significa que la argumentaciónpropiamente epistemológica no sea capaz de ser comprendida. En el caso que se acaba de mencionar, no importa el ejemplo de la física. Para un científico social lo que importa es que se le insiste en que los problemas científicos no son "puros". Hay problemas que involucran varias disciplinas. De aquí se deduce la razón por la cual Popper encuentra que los objetos o temas de estudio no constituyen...
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