El empoderamiento

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El empoderamiento como un enfoque a la pobreza*
Gita Sen En el léxico del alivio de la pobreza, la participación, los enfoques desde la base hacia arriba, y el empoderamiento, son actualmente las palabras de moda. Originadas en un lenguaje de crítica de los paradigmas de desarrollo dominante en las décadas del sesenta y setenta, ellas han llegado a formar parte de la corriente principal, usadasigualmente —aunque tal vez no con los mismos significados— por las agencias de desarrollo multilaterales y bilaterales, gobiernos y organizaciones de la sociedad civil. Inevitablemente, como suele suceder cuando los actores sociales con ideologías, enfoques y prácticas muy variados intentan encontrar un conjunto común de conceptos, existe una considerable falta de claridad, y hasta confusión,acerca de su significado real. Al mismo tiempo, existe una desconfianza entre los críticos del desarrollo que usaron inicialmente esas ideas. Abundan los temores sobre la cooptación, la dilución, y la distorsión. Este texto busca clarificar el rol del empoderamiento en políticas contra la pobreza, planteando las siguientes interrogantes: ¿qué es el empoderamiento y cómo se relaciona con laparticipación y los enfoques desde la base hacia arriba? ¿por qué el empoderamiento es un concepto útil al hablar de la pobreza? ¿cuáles son los potenciales y dificultades de un enfoque basado en el empoderamiento? ¿QUÉ ES EL EMPODERAMIENTO? Yo estaba terriblemente asustada de mi marido. Si él decía siéntate, yo me sentaba inmediatamente. Si él decía párate, yo me paraba con obediencia implícita. Arivoli hacambiado todo eso. Yo no tiemblo ni tirito con sus maneras brutales. Me paro y le cuestiono su autoridad... Para mí, arivoli es época de primavera para las mujeres. 1 Alagamma y su padre tomaron mil rupias y fueron hasta la pequeña tienda donde estaba sentado Ganesan, su ex patrón. Le dijeron que habían venido a devolverle el dinero que le habían pedido hacía casi ocho años, dándole en prenda sucuarto de acre. Ganesan no quería aceptar el dinero y les dijo que regresaran después de dos o tres años. Sin embargo, Alagamma y su padre estaban decididos... y le dijeron a Ganesan que se pondrían a arar su tierra al día siguiente. Fue lo que hicieron. 2 El empoderamiento se relaciona, primero y antes que nada, con el poder, cambiando las relaciones de poder en favor de aquellos que conanterioridad tenían escasa autoridad sobre sus propias vidas. Batliwala (1993) lo define como poseedor de dos aspectos centrales: control sobre los recursos (físicos, humanos, intelectuales, financieros, y el de su propio ser), y control sobre la ideología (creencias, valores y actitudes). Si el poder significa control, el empoderamiento, por tanto, es el proceso de ganar control. Una desconfianza y unmalestar intrínsecos feministas con la jerarquía ha conducido a cierta discusión sobre el significado del propio poder, al cuestionamiento de las éticas de poder sobre otros (persona, naturaleza) y a su sustitución por una noción de poder, como la capacidad de ser, de expresarse uno mismo. En el último sentido, el concepto de poder está muy cerca de la noción de capacidad humana. Se podría argumentarque el poder, sea control extrínseco o capacidad intrínseca, puede conducir al otro. El control sobre el mundo externo de recursos3 también entrega la capacidad de autoexpresión en una variedad de formas. Por otra parte, una mayor autoestima y un proceso de transformación interna de la propia conciencia puede permitir vencer las barreras externas para el acceso a recursos.

En ningún caso esuna garantía de que el poder en un sentido conducirá inevitablemente al poder en el otro, pero la historia de la práctica del desarrollo en el terreno tiene muchos ejemplos de ambos. Muchas transformaciones socialistas han comenzado con cambios importantes en el control sobre los recursos materiales entre las clases en una sociedad, expandiendo desde allí las capacidades y autoestima de aquellos...
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