El encuentro de dos mundos

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LAGUNAS DE MEJIA: TRIUNFO DE LA  VIDA
Por: Bárbara D’aquiles
El ser humano puede pasar más de un mes sin comer, pero resiste sólo pocos días sin tomar agua.  Por lo tanto, resulta extraño que el hombre aún no otorgue la debida importancia  a las zonas  donde este vital elemento existe.  Es más, contamina lagos y ríos y drena áreas pantanosas, sin darse cuenta  que con ello está interfiriendocon el origen mismo de la vida, la suya propia y la de todo ser viviente.
 
Los “humedales” –zona donde el agua aflora formando esteros, ciénagas, pantanos, puquios, manglares, lagunas – ya estén en los desiertos  costeños, en punas y valles andinos, o en llanos selváticos, atraen gran cantidad de animales.
 
Es obvio que la mayoría  de seres necesita beber agua diariamente. Pero fuera desuplir este requisito primordial, en esta áreas, muchas veces fangosas y hasta fétidas, se genera una increíble  variedad de vida que, a su vez, proporciona alimento a numerosas especies que viven en sus alrededores: crustáceos, moluscos, peces, aves, mamíferos.
 
Por esto, cuando en 1981 se comenzaron a drenar las Lagunas de Mejía – cercanas a Mollendo, en el departamento de Arequipa – se puso elgrito en el cielo.
 
En 3000 Km. de costa desértica, desde Piura a Copiapó (Chile), sólo quedan dos zonas de importancia donde las aves migratorias pueden encontrar descanso y alimento: Paracas, y las Lagunas de Mejía.  Estos lugares son también hábitat permanente de numerosas especies locales.  Y en ellos se reproducen mariscos y peces de consumo humano: camarones, liza, pejerrey.
 
En verdad,drenar una zona generadora de tanta vida, para sembrar arroz, no tiene sentido.  Si bien es cierto que este cereal es importante para la vida humana, se debe poner en la balanza el beneficio proveniente de la producción de proteínas en el mismo lugar, así como el vital papel que desempeñan las aves en la ecología del planeta.
 
En efecto, la preocupación de científicos y conservacionistas pordesaparición de especies aladas no se debe al simple hecho de que son bellas, interesantes, o que por ser obra de la naturaleza deben ser preservadas.  Todos estos serían argumentos de por sí válidos, pero el argumento más incontrovertido es que las aves cumplen importantes fines prácticos.
 
Se alimentan de insectos, y de esta manera constituyen controladores naturales de plagas; polinizanplantas y árboles; dispersan semillas y así contribuyen  a propagar la vegetación natural; y las aves de presa ayudan a reducir la población  de roedores y serpientes.
 
Felizmente, debido al esfuerzo personal de varios arequipeños, las autoridades del Ministerio de Agricultura tomaron conciencia del caso, y los trabajos de drenaje fueron paralizados.  Las lagunas, que por un breve tiempo quedaroncompletamente secas, volvieron gradualmente a recobrar vida.
 
Desde 1983 esta zona de 690 hectáreas, situada junto al mar, es Santuario Nacional, lográndose finalmente estructurar dispositivos  legales que permiten la coexistencia de un programa de conservación con otro de desarrollo agrícola , ya que parte del área, situada al otro lado de una carretera, está destinada al cultivo del arroz.Cinco Lagunas
Cada una de las cinco lagunas, más el estuario formado por la desembocadura del río Tambo,  y las playas circundantes, tiene características particulares, debido a las diferencias en la salinidad del agua, lo que a su vez produce variaciones en la flora.
Esto resulta en una variedad de micro hábitat; evidencia de ello son las diferentes especies de aves, en las diversas lagunas,según sus preferencias.

 
La zona es importante para nuestras aves andinas, ya que muchas de ellas bajan de las altura para alimentarse o refugiarse en los humedales, especialmente en años de sequía en la sierra.  Así, periódicamente, pueden verse por ejemplo grupos de rosadas marihuanas, cuyos jorobados cuerpos se estiran al tomar vuelo, desplegando un haz de rojas y negras plumas.

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