El enfermo termina

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EL ENFERMO TERMINAL
 
La Sociedad Española de Cuidados Paliativos define a la enfermedad terminal como:

Enfermedad avanzada, progresiva e incurable;

Falta de posibilidad razonable de respuesta a tratamiento específico;

Presencia de numerosos problemas o síntomas intensos, multifactoriales y cambiantes;

Gran impacto emocional en el paciente, familia y equipo terapéutico,muy relacionadocon la presencia, explícita o no, de la muerte;

Pronóstico de vida limitado.A la hora de enfrentarse a un enfermo terminal debemos tener siempre presentes unos pilares fundamentales:
-Comunicación eficaz con el enfermo
: en una primera entrevista debemos enterarnos dehasta dónde conoce el enfermo el grado y tipo de enfermedad que padece (hasta un 75% de pacientes desconocen suenfermedad); posteriormente, al hablar con la familia, corroboraremosestos datos e intentaremos informar de la mejor manera posible tanto a la familia como al enfermode la enfermedad que padece, no sólo por tener unas obligaciones legales a este respecto sinotambién porque esto facilitará la toma de decisiones posteriores y explicará muchas dudas al paciente.-
Control de los síntomas
: es elobjetivo fundamental del tratamiento del enfermo terminal.-
 Apoyo a la familia
: los familiares pueden ser el mejor colaborador en el cuidado delenfermo terminal. Hay que explicar la situación con claridad, con términos sencillos, respondiendocon paciencia a sus dudas e, incluso, intentar adelantarnos a posibles complicaciones venideras. Eneste momento les ofreceremos la posibilidad deHOSPITALIZACIÓN A DOMICILIO comoalternativa a un ingreso hospitalario convencional, haciendo hincapié en el interés de que el paciente fallezca en su domicilio, ya que por muy cuidadoso que sea el tratamiento en el hospitaléste no puede reemplazar la calidad de vida que el enfermo recibe en su casa.Sin embargo, no siempre la casa es lo mejor ya que hay que tener en cuenta las siguientescircunstancias:- Que elenfermo no quiera estar en su casa;- Que el control de los síntomas sea complicado realizarlo en su domicilio;- Que exista claudicación familiar;- Que los recursos económicos sean reducidos y limiten el bienestar del enfermo;- Que existan conflictos entre los distintos familiares directos.En Urgencias, ante un enfermo terminal debemos evitar, ante todo, el “encarnizamiento”innecesario realizandolas exploraciones complementarias estrictamente necesarias, esto es, aquéllasque realmente puedan aportar algo más a la simple exploración física detallada en cuanto a untratamiento(preguntar antes al Residente mayor).Uno de los principales síntomas que presenta el enfermo terminal es el dolor y su presenciao la posibilidad de que aparezca es uno de los factores más angustiosos tanto para elenfermo como para su familia. El dolor va a ocurrir en un 75% de los pacientes con cáncer avanzado y en un porcentaje similar de SIDA evolucionado. Hay que conocer bien la escala analgésica de la OMS, yaque el correcto manejo de estos medicamentos, sus indicaciones, combinaciones y vías deadministración, llegan a controlar el 80% de los dolores.

 
 
Tabla 1. - ESCALA ANALGESICA DE LA OMS 1º ESCALON MetamizolParacetamolAINESSalicilatos2º ESCALON CodeínaTramadol3º ESCALON MorfinaMEDICACION COADYUVANTE Antidepresivos tricíclicos: AmitriptilinaAnticonvulsivantes: Carbamacepina,FenitoínaCorticoides
TRATAMIENTO DEL DOLOR 
 En primer lugar, se le prescriben al paciente los analgésicos de primer escalón. Si nomejora, se pasará a los analgésicos de segundo escalón combinados con los de primerescalón másalgún coadyuvante si es necesario. Si no mejora el paciente, se pasará a los opioides potentescombinados con los de primer escalón más algún coadyuvante si es necesario; la morfina es el únicoanlagésico que no tiene techo, esto es, a mayor dolor más dosis de medicación sin dosis tope.¡IMPORTANTE¡: no mezclar nunca los opioides débiles (Codeína, Tramadol) con losopioides potentes...
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