El envejecimiento

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INTRODUCCIÓN 
    Si  existe  un  tema  de  importancia  en  la  estructura  sociodemografica  de  los  países  industrializados  es  el  envejecimiento  de  la  población.  Este  hecho  tiene  unas  implicaciones 

claras en numerosos aspectos de la vida social y personal de los sujetos. Además, las realidades sociales globales no han de ensombrecer nunca las realidades psicológicas  personales.  Consecuentemente,  la  psicología  del  envejecimiento  es  una  disciplina  de  gran actualidad y que está en fase de desarrollo con vistas al futuro.  En  el  siguiente  trabajo  hablaremos  de  tres  aspectos  fundamentales  en  este  tema;  biológicos,  psicológicos  y  sociales.  Toda  esta  información  se  ha  recopilado  de diferentes libros que tratan el tema de la vejez y todo lo que ello implica.                         

QUE ES LA TERCERA EDAD: 
El  término  tercera  edad  es  un  término  antrópico‐social  que  hace  referencia  a  la  población  de  personas  mayores,  no  necesariamente  jubiladas,  normalmente  de  65  o  más años. Este grupo de edad está creciendo en pirámide de población o distribución por edades en la estructura de la población; la baja tasa de natalidad y la mejora de la  calidad de vida y de la esperanza de vida son las causas principales de este hecho.  Erik  Erikson  (1979,  1982)  definió  la  vejez  como  un  estadio  de  la  vida  en  que  uno  intenta  equilibrar  la  búsqueda  por  la  integridad  del  yo  con  cierto  sentido  de  desesperación. La resolución de este conflicto dará por resultado alcanzar la sabiduría,  la virtud  humana  que  se  ha  asociado  frecuentemente  con  la  vejez.  Erikson  quiso  enfatizar  las  tareas  de  la  vejez  que  implican  una  revisión  de  la  propia  vida,  intentar  encontrarle  sentido,  atar  los  cabos  sueltos  e  integrar  sus  elementos.  Vio  la  desesperación como un componente necesario de este proceso, porque la revisión de una vida obligatoriamente saca a la luz muchas pruebas de los propios errores; alguien  que no pueda recordar un error en su vida no es sabio, sino neurótico. Las emociones  negativas  asociadas  con  este  estadio,  que  es  la  última  de  las  crisis  de  la  vida  de  la  teoría  de  Erikson,  son  en  parte  resultado  de  las  limitaciones  de  la  energía  física  y  psicológica de la personas (Butler, Lewis y Sunderland 1991) LA TERCERA EDAD Y ALGUNAS CARACTERISTICAS DE ESTA ETAPA 
La vejez es un proceso de cambios determinados por factores fisiológicos, anatómicos,  psicológicos y sociales.   La mayoría de las definiciones sobre la vejez enfatizan el aspecto biológico y plantean  que es: "un proceso progresivo desfavorable de cambio a nivel fisiológico y anatómico, producto del paso del tiempo y que concluye invariablemente con la muerte"  Para  el  psicólogo  esta  definición  resulta  restringida,  pues  su  interés  va  más  allá  de  considerar  la  vejez  como  una  serie  de  fenómenos  conductuales  limitantes,  o  una  mayor probabilidad de muerte.  Tradicionalmente  la  edad  cronológica  ha  constituido  el  parámetro  que  determina  el inicio de la vejez y se refiere a la edad calendario o número de años que un individuo  ha vivido. Sin embargo, esto no constituye el mejor parámetro para determinar cuán  productivo y capaz puede ser un sujeto tanto para sí mismo como con su familia y la  sociedad.  En los ancianos se puede detectar diferencias individuales debido a características de  la personalidad y acentuados por el cúmulo de experiencias de cada cual.  En  la  vejez  se  da  una  reducción  de la  capacidad  funcional  del  individuo.  Puede  encontrarse  declinación  en  funciones  intelectuales  tales  como:  análisis,  síntesis,  razonamiento  aritmético,  ingenio  e  imaginación,  percepción  y  memoria  visual  inmediata. 
Autor: Jesús Sánchez Caro, Libro: Cambios Psicológicos en la Tercera Edad, Editorial: ...
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