El esclavo

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PRIMERA PARTE: ANATOMÍA DE UN GIGANTE

I. FRONDA: ALARMANTE EXUBERANCIA

A estas alturas de la penúltima década del siglo XX, en una enumeración de los grandes temas de nuestro tiempo no podría faltar el deporte. Junto a la crisis y alternativas de la energía, la contaminación, la tecnorobotización, la imparable carrera de armamentos y la no menos imparable y creciente desigualdadeconómica y cultural de los pueblos, los avances científicos de la ingeniería genética, la biología molecular, la telemática, la carrera espacial, etc., habría que colocar al deporte. No porque haya de situarse entre los quehaceres más importantes del hombre —cosa que más adelante nos atreveremos a discutir— sino porque verdaderamente es uno de los sucesos representativos de nuestra época.Precisamente en una era señalada por la cuantificación, el deporte derrocha cantidades: de espectadores, de participantes, de instituciones, de unidades informativas, de negocio, de industria...

Se calcula que unos mil millones de personas contemplaron las jornadas inaugural y final de los Campeonatos Mundiales de Fútbol de Argentina en 1978. Esta cifra habría sido netamente rebasada en la inauguración yclausura de los Juegos Olímpicos de Moscú de 1980 si no hubiese existido el boicot secundado por más de 50 países. Aun así muchos cientos de millones de telespectadores presenciaron en directo dichos actos. Para los Mundiales de Fútbol de España en 1982 se prevé que la cifra superará ampliamente los mil millones. Los recintos deportivos con capacidad superior a cien mil espectadores, tales comoel estadio de Maracaná en Río o el del River Plate en Buenos Aires, el Santiago Bernabeu en Madrid, el Camp Nou en Barcelona, el San Siro en Milán, el Strahof en Praga, etc., agotan con frecuencia su aforo. En Alemania Federal existen más de quince millones de deportistas federados. En la República Democrática Alemana se superan los siete millones. En la Unión Soviética hay más de cincuentamillones. En general el número de deportistas federados en el mundo aumenta de año en año. A estas cifras hay que añadir otros muchos millones de participantes fuera del radio de acción de las federaciones. Las «espartaquíadas» soviéticas, por ejemplo, movilizan en sus distintas demostraciones alrededor de cincuenta millones de personas de todas las edades. Sólo en la demostración final de la«espartaquíada» de Praga, que se repite cada cinco años, intervienen más de 130.000 gimnastas seleccionados tras dos años de participación masiva en todas las regiones del país con varios millones de actuantes.

El deporte en sus variadas formas y organizaciones conoce un número cada vez creciente de activistas. Se puede hablar de verdadero movimiento de masas. Incluso en pruebas de enorme exigencia como lacarrera de maratón intervienen cantidades ingentes de corredores. En la maratón popular de Madrid de 1980 compitieron más de 6.000 personas. En la de Nueva York en octubre del mismo año el número de participantes superó los 14.000. de los que más de la mitad terminaron la carrera. Lo que es incontable en el sentido estricto de la palabra, puesto que se desbordan todos los sistemas de catalogaciónestadística, es el número de participantes en él «jogging», «footing» o «running», que inunda parques y avenidas de las grandes ciudades; e igual sucede con otras prácticas netamente populares surgidas al margen de los esquemas típicos del deporte moderno.

El volumen informativo alrededor del hecho deportivo rebasa todo lo que podría imaginarse hace treinta y cinco años. Solamente lainformación política —la internacional más las nacionales— supera este volumen. La información deportiva es ya como una sopa diaria, un sonsonete al que se han acomodado nuestros oídos y del que difícilmente podrían prescindir. Semanalmente cientos de miles de páginas periodísticas sobre el deporte salen a la calle; hay millares de revistas especializadas en información deportiva. En los Juegos...
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