El espacio en las ciencias sociales

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El espacio en las ciencias sociales
James Rojas
2010
EL futuro es espacio, espacio color de tierra, color de nube, color
de agua, de aire, espacio negro para muchos sueños,espacio
blanco para toda la nieve, para toda la música.
Pablo Neruda.
Universidad Nacional de Colombia
Sede Bogotá

El espacio y la geografía en las ciencias sociales
A fines del siglo XIX se reconstruyó como una disciplina nueva,
principalmente en las universidades alemanas,que inspiro su
desarrollo en otras partes. Los intereses de la geografía eran
esencialmente los de una ciencia social, pero se resistía a la
categorización: intentaba acercarse a las ciencias naturales
gracias a su interés por la geografía física y las humanidades
dentro de su preocupación por lo que se llamaba la geografía
humana(haciendo un trabajo en algunos sentido similar al de los
antropólogos, aunque con énfasis en la influencia del ambiente).
Además, antes de 1945 la geografía fue la única disciplina que
intentó de manera consiente ser realmente mundial en su
práctica, en términos de objeto de estudio. Ésa fue su virtud y
posiblemente su desgracia. A medidaque, a fines del siglo XIX, el
estudio de la realidad social compartimentando más en
disciplinas separadas, con una división clara del trabajo, la
geografía empezó a aparecer anacrónica en su tendencia
generalista, sintetizadora y no analítica.
Probablemente como consecuencia de esto la geografía fue
durante todo este periodo unaespecie de pariente pobre, en
términos de números y de prestigio, funcionando a menudo como
una especie de agregado menor de la historia. En consecuencia,
en las ciencias sociales hubo un relativo descuido del tratamiento
del espacio y el lugar. El acento en el progreso y la política de
organización del espacio social dio una importancia básica ala
dimensión temporal de la existencia social, pero dejó la
dimensión espacial en un limbo incierto. Sí los procesos eran
universales y deterministas, el espacio era teóricamente
irrelevante.
(Wallerstein, y otros, 1995)
Desde el pausado viaje que se ha emprendido en el inicio del curso a través de las lógicas
en las ciencias sociales, de lamanera como comprendemos y entendemos ese cuerpo
casi homogéneo y heterogéneo al que denominamos sociedad, me llamo particular
atención la poca o casi nula atención que se le da a un tema tan significativo como lo es el
espacio.
Wallerstein de una forma peculiar me incita a realizar varias preguntas que simplemente
deben retomarse en la manera como se piensa y se recrea el espacio, ¿es enverdad
irrelevante?, ¿cómo se enriquece este concepto? ¿Es la social o natural?, sin duda en la
última pregunta debe decirse que está presente en estas dos dimensiones del análisis,
mas quisiera resaltar que es en los social, donde su presencia es aún más fuerte y rica.
El espacio casi invisible, simple telón de fondo de nuestras sociedades, ha venido
enriqueciéndose sustancialmente desde elnacimiento de las ciencias sociales y pretendo
dentro de este ensayo recuperarlo y ensancharlo a partir de visiones y recuentos vistos en
clase entre otros.
Lo primero llamar la atención acerca de las percepciones que se generan a partir del
concepto de espacio, este dentro de las lógicas Kantianas es un elemento contenedor de
la realidad, toma para las ciencias sociales su carácter absoluto...
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